Сліди життя знайшли на крижаному супутнику Юпітера Європі

Європа

Космічний телескоп імені Джеймса Вебба (JWST) NASA виявив сліди життя –  “домашній” вуглекислий газ – на крижаному супутнику Юпітера Європі.

Європа, яка трохи менша за супутника Землі, вкрита шаром криги, що огортає солоний океан. Наявність рідкої води робить Європу інтригуючим об’єктом дослідження для вчених, які цікавляться позаземним життям. Але досі ніхто не показав, що океан містить відповідні молекули, зокрема вуглець, який є фундаментальним будівельним блоком життя на Землі.

Нове відкриття JWST інтригує, тому що вуглекислий газ, здається, не переносився метеоритом або астероїдом, і він з’являється в геологічно молодому регіоні Європи під назвою Tara Regio, що свідчить про те, що газ міг утворитися всередині самого супутника.

«Попередні спостереження космічного телескопа «Хаббл» свідчать про наявність океанської солі в регіоні Тара», — заявила вчений-планетолог з Корнельського університету Саманта Трамбо. «Тепер ми бачимо, що вуглекислий газ також сильно сконцентрований там. Ми вважаємо, що це означає, що вуглець, ймовірно, походить із внутрішнього океану».

Дослідники виявили на Європі сліди життя – ознаки як кристалічного, так і аморфного вуглекислого газу. («Аморфний» означає дезорганізовану молекулярну форму порівняно з жорсткими структурами кристалів.) Оскільки вуглекислий газ не залишається стабільним на поверхні Європи довго, дослідники вважають, що вуглець надійшов з океану порівняно недавно.

Найближчими роками вчені планують дві місії до Європи. Місія NASA Clipper, запуск якої очікується в 2024 році, забезпечить спостереження за місяцем з орбіти, зосереджуючись на пошуку молекул і умов, сприятливих для життя.

Тим часом у квітні Європейське космічне агентство запустило космічний корабель Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE). Він прибуде до газового гіганта в 2031 році. Цей апарат здійснить 35 обльотів трьох супутників – Європи, Ганімеда та Каллісто.

Відкрийте більше з Третє Око. Головні новини України та світу

Підпишіться зараз, щоб продовжити читання та отримати доступ до повного архіву.

Продовжити читання

Прокрутка до верху