Як апарат NASA отримає зразки води із супутника Юпітера

Супутник Юпітера Європа - найкраща "колиска" для позаземного життя

Europa Clipper NASA – одна з найочікуваніших космічних місій майбутнього десятиліття. Адже її мета – великий місяць Юпітера Європа, що вважається одним з найімовірніших місць у нашій Сонячній системі, де могло б існувати позаземне життя.

Однак, якщо на Європі живуть інопланетні мікроби, вони, швидше за все, поховані глибоко під товстою крижаною корою місяця у величезному океані. Розкрити секрети цього водного світу буде нелегко. Але команда Clipper має план, як максимально використовувати можливості, які у них є: якщо ви не можете дістатися до океану, дозвольте океану підійти до вас.

Цілком імовірно, що Європа регулярно викидає в космос струмені води, видавлюючи воду через тріщини на крижаній поверхні та спроваджуючи її за межі світу. Через низьку гравітацію Європи (вона дещо менша від нашого) і відсутність атмосфери, водні шлейфи теоретично можуть сягати багатьох сотень кілометрів у висоту, що дає можливість «спробувати» океани Європи, навіть не торкаючись її поверхні.

Цей трюк вже робили раніше в інших частинах Сонячної системи. У 2015 році космічний корабель «Кассіні», що обертається навколо Сатурна, пролетів через шлейфи, що вивергалися з Енцеладу, невеликого водного світу. «Кассіні» зафіксував натяки на органічні сполуки, солі та мінерали, всі з яких передбачали привабливу можливість існування екосистем на Енцеладі. Набір інструментів “Кассіні” включав “аналізатор космічного пилу”, що дозволяє досліджувати будь-які крихітні частинки, з якими він стикався, коли летів через шлейфи. Europa Clipper матиме аналогічний інструмент.

Першим завданням місії буде визначення того, чи існують такі шлейфи на Європі взагалі.

Космічний корабель шукатиме їх за допомогою кількох своїх інструментів. Його камери стежитимуть за силуетами шлейфів на тлі яскравого світла, відбитого від Юпітера. Шлейфи також можуть бути видимі в ультрафіолеті, і якщо це так, то команда зможе використовувати спектроскопію для визначення їхнього хімічного складу. Clipper також буде оснащений тепловізором для пошуку гарячих точок на крижаних щитах, які можуть вказувати на недавні виверження або ті, які ще тривають.

Незалежно від того, чи знайде «Кліпер» викиди води чи ні, його інструменти дозволять йому вивчити Європу докладніше, ніж будь-коли раніше.

Слід сказати. що офіційно місія до Європи не призначена для безпосереднього пошуку життя, натомість її завдання – визначити придатність супутника для життя. Тобто слід з’ясувати, чи може там існувати життя.

«Кліпер» обертатиметься навколо Юпітера по витягнутій орбіті, наближаючись до Європи, перш ніж вирушити у безпечніший, більш далекий космос, щоб передати свої дані назад на Землю. Планується 44 таких обльоти.

NASA Europa Clipper запускатимуть важкою ракету Falcon у жовтні 2024 року. До Європи апарат прибуде у 2030 році.

Раніше ми повідомляли, що покритий льодом супутник Юпітера Європа все більше стає схожим на найкраще місце в Сонячній системі для пошуку позаземного життя.

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *