Супутник Юпітера Європа – найкраща “колиска” для позаземного життя

Покритий льодом супутник Юпітера Європа все більше стає схожим на найкраще місце в Сонячній системі для пошуку позаземного життя.

Нове моделювання передбачає, що скеляста мантія, розташована глибоко під товстим льодом і солоним океаном, насправді може бути досить гарячою завдяки вулканічній активності. Більш того, вона могла бути такою гарячою протягом більшої частини свого існування, що становить 4,5 мільярда років.

Знахідка має пряме значення для можливості життя, що ховається на морському дні Європи.

«Наші результати надають додаткові докази того, що підземний океан Європи може бути середовищем, що підходить для появи життя», – сказала геофізик Марі Бехункова з Карлового університету в Чехії.

«Європа – одне з рідкісних планетних тіл, які могли підтримувати вулканічну активність протягом мільярдів років, і, можливо, єдине тіло за межами Землі, яке має великі водойми і довгоривале джерело енергії».

Прецедент є на Землі

Ви можете подумати, що крижаний світ далеко від Сонця – де температура поверхні має тенденцію до піку близько -140 градусів за Цельсієм – навряд чи буде місцем для виявлення живих організмів, але насправді прецедент є прямо тут, на Землі.

Звичайно, велика частина життя тут покладається на харчову мережу, засновану на фотосинтезі… Але в деяких екстремальних умовах, де ніколи не світить сонце, життя знайшло інший шлях.

У темних глибинах океану, занадто глибоких для проникнення сонячного світла, вулканічні жерла впливають на воду навколо себе. Там життя проявилося у бактеріях, які використовують енергію геохімії, а не сонячну для виробництва їжі.

Читайте також:  На Юпітері та Сатурні випадають гелієві дощі

Разом з бактеріями існують інші організми, які можуть їх з’їсти, створюючи цілу екосистему внизу у темряві.

Тим часом Європа під товстим шаром льоду приховує глобальний океан – ми бачили, як рідка вода виривається з тріщин в льоді у вигляді гейзерів. Також виявлено те, що, швидше за все, є сіллю. Це відповідає деяким умовам хемосинтетичного гідротермального життя в тому вигляді, в якому ми йогознаємо.

Чого ми не знаємо, так це того, чи має Європа вулканічну активність нижче морського дна, як тут, наприклад, на Землі.

Місяць Юпітера Іо – найбільш вулканічний світ в Сонячній системі через постійні напруги, що виникає завдяки гравітаційним притяганням Юпітера (і, можливо, гравітаційним тяжінням інших юпітеріанских супутників), які нагрівають внутрішню його частину.

Моделювання спростовує сумніви

Однак, з огляду на те, що Європа знаходиться далі від Юпітера, ніж Іо, сумніви залишаються – тому Бехункова і її колеги вирішили спробувати з’ясувати істину у цій справі.

Вони використовували детальне моделювання, щоб змоделювати еволюцію і нагрівання внутрішньої частини Європи з моменту її утворення. Вони виявили кілька діючих механізмів, які могли спрацювати, щоб запобігти повному замерзанню планети.

По-перше, тепло, що виділяється в результаті радіоактивного розпаду елементів мантії, ймовірно, зробило значний внесок у внутрішнє тепло супутника, особливо на початковій історії Європи.

Із часом напруги, спричинені приливними силами Юпітера, повинні були викликати постійне стискання внутрішньої частини Європи.

Воно, в свою чергу, виробляє тепло – і цього тепла повинно бути достатньо, щоб розплавити породу в магму, що призводить до вулканічної активності, яка може тривати досі, особливо у високих широтах, близьких до полярних регіонах.

Читайте також:  21 грудня світ побачить "Вифлиємську зірку"

Це моделювання дало вченим ознаки цієї активності, які потрібно шукати, коли зонди, такі як Europa Clipper НАСА і місія JUpiter ICy Moon Explorer (JUICE) Європейського космічного агентства (запускається в 2024 році і в наступному році відповідно), впритул підійдуть до Європи.

Гравітаційні аномалії можуть вказувати на наявність глибокої магматичної активності, а аномальна присутність водню і метану в тонкій атмосфері Європи може бути результатом хімічних реакцій, що відбуваються в гідротермальних жерлах. Відкладення свіжих океанічних матеріалів на поверхні Європи також можуть вказувати на підповерхневому активність.

«Перспектива гарячих кам’янистих надр і вулканів на морському дні Європи збільшують ймовірність того, що океан Європи може бути на ній середовищем для життя», – сказав Роберт Паппалардо з Лабораторії реактивного руху НАСА, науковий співробітник проекту Europa Clipper, який не брав участі в дослідженні. Можливо, ми зможемо перевірити це за допомогою запланованих вимірів сили тяжіння і Europa Clipper, що є захоплюючою перспективою».

Однак спочатку нам доведеться почекати ще кілька років, поки космічний корабель туди нарешті потрапить.

Дослідження команди опубліковано в журналі Geophysical Research Letters

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *