Колір позаземного життя можуть визначати …фіолетові бактерії

небо

Зелений — це колір, який ми найбільше асоціюємо з поверхневим життям на Землі, де умови сприяли еволюції організмів, які здійснюють фотосинтез, що виробляє кисень, використовуючи зелений пігмент хлорофілу.

Але планета, схожа на Землю, що обертається навколо іншої зірки, може виглядати зовсім інакше, потенційно вкрита бактеріями, які отримують мало або взагалі не отримують видимого світла чи кисню, як у деяких середовищах на Землі. І замість цього використовують невидиме інфрачервоне випромінювання для живлення фотосинтезу.

Замість зеленого багато таких бактерій на Землі містять фіолетові пігменти, і фіолетові світи, в яких вони домінують, створюватимуть характерний «світлий відбиток», який можна виявити наземними та космічними телескопами нового покоління, повідомляють учені Корнелла в новому дослідженні.

Читайте також: Seti: чому позаземний розум, швидше за все, штучний, ніж біологічний

«Фіолетові бактерії можуть процвітати в широкому діапазоні умов, що робить їх одним із головних претендентів на життя, яке може домінувати в різноманітних світах», — сказала Лігія Фонсека Коельо, науковий співробітник Інституту Карла Сагана (CSI) і перший автор книги «Фіолетовий — це новий зелений: біопігменти та спектри земноподібних фіолетових світів», опублікований у Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

«Нам потрібно створити базу даних для ознак життя, щоб переконатися, що наші телескопи не пропустять його, якщо воно буде виглядати зовсім не так, як те, що ми зустрічаємо навколо нас щодня», — додала співавтор Ліза Калтенеггер, директор CSI та доцент астрономії в коледжі мистецтв і наук.

На сьогоднішній день астрономи підтвердили понад 5500 екзопланет, у тому числі понад 30 потенційно схожих на Землю планет. Заплановані обсерваторії, такі як Надзвичайно Великий Телескоп і Обсерваторія Населених Світів, вивчатимуть хімічний склад цих світів у населених зонах їхніх зірок, де умови сприяють існуванню рідкої води на поверхні, та аналізуватимуть їхній склад.

Використовуючи життя на Землі як орієнтир, міждисциплінарна команда вчених CSI, включаючи Вільяма Філпота, почесного професора Школи цивільної та екологічної інженерії в Корнельському інженерному університеті, і Стівена Зіндера, почесного професора мікробіології в Коледжі сільського господарства та природничих наук, каталогізують кольори та хімічні ознаки різноманітних організмів і мінералів у відбитому світлі екзопланети.

Те, що разом називають фіолетовими бактеріями, насправді має ряд кольорів, включаючи жовтий, помаранчевий, коричневий і червоний, завдяки пігментам, пов’язаним з тими, які роблять помідори червоними, а моркву помаранчевою. Вони процвітають на низькоенергетичному червоному або інфрачервоному світлі, використовуючи простіші системи фотосинтезу, використовуючи форми хлорофілу, які поглинають інфрачервоне випромінювання та не виробляють кисень.

Читайте також: У NASA радять готуватися до відкриття позаземного життя

Ймовірно, вони були поширені на ранній Землі до появи фотосинтезу рослинного типу, кажуть дослідники, і можуть особливо добре підходити для планет, які оточують холодніші червоні карликові зірки — найпоширеніший тип у нашій галактиці.

Після вимірювання біопігментів фіолетових бактерій дослідники створили моделі планет, схожих на Землю, з різними умовами та хмарним покривом. За словами Коельо, у різних симульованих середовищах як вологі, так і сухі фіолетові бактерії виробляли інтенсивно забарвлені біосигнатури.

Виявлення «блідо-фіолетової точки» в іншій сонячній системі призвело б до інтенсивних спостережень планети, щоб спробувати виключити інші джерела кольору, такі як барвисті мінерали.

Калтенеггер, автор майбутньої книги «Чужі Землі: нова наука полювання на планети в космосі», сказав, що виявити життя настільки важко за допомогою сучасних технологій, що якщо навіть одноклітинні організми будуть знайдені в одному місці, це призведе до припущення, що життя має бути широко поширеним у космосі. Це змінило б наше мислення щодо одвічного питання: чи самотні ми у Всесвіті?

Раніше ми писали про те, чи можуть розумні інопланетяни ховатися в серці Чумацького Шляху?

Прокрутити вгору