У NASA радять готуватися до відкриття позаземного життя

У NASA радять готуватися до відкриття позаземного життя

Хоча ми ще маємо знайти вагомі докази на підтримку гіпотетичного існування життя поза Землею, ми, щонайменше, завжди шукаємо їх. Однак, якщо ми колись знайдемо це свідчення – або навіть почнемо збирати воєдино перші, поступові його сліди – нам треба бути готовими до цього, кажуть вчені NASA.

У новому науковому коментарі команди, очолюваної не ким іншим, як головним вченим космічного агентства Джеймсом Гріном, дослідники NASA наводять аргументи на користь того, чому нам необхідно створити основу для доказів існування позаземного життя.

“Наше покоління може реально виявити докази існування життя за межами Землі”, – пише команда. “З цим привілейованим потенціалом приходить відповідальність”.

На думку дослідників, відкриття людством чужопланетного життя навряд чи стане подією на кшталт «так чи ні» за принципом «все або нічого».

Ймовірніше, що виявлення позаземного життя буде тривалим процесом наукових досліджень і відкриттів, – і чим раніше це зрозуміють все, тим краще.

Наше покоління може реально виявити докази існування життя за межами Землі

«Історія включає безліч тверджень про виявлення життя, які пізніше виявилися невірними або двозначними, якщо розглядати їх виключно в бінарних термінах», – пояснюють дослідники.

«Якщо натомість ми переформулюємо пошук життя як прогресивне починання, ми передамо цінність спостережень, які є контекстними чи наводять на роздуми, але не остаточними, і підкреслимо, що фальстарт і глухий кут – очікувана частина здорового наукового процесу».

Складність такого роду багаторівневої якісної оцінки настільки велика, що нам потрібна прогресивна шкала для вимірювання та нанесення на карту нових відкриттів – щось на зразок шкали рівня технологічної готовності (TRL), яку саме NASA використовує для відстеження прогресу приладів космічного польоту на всьому шляху – від концепції до реалізації у реальних місіях.

У контексті астробіологічного виявлення життя, NASA каже, що ми могли б використовувати аналог: шкалу «впевненості у виявленні життя» (CoLD), з найнижчими рівнями шкали, орієнтованими на початкову ідентифікацію потенційних біосигнатур, з вищими рівнями, зарезервованими для більш конкретних і певних вимірів предмета.

Така тонка шкала – відстеження потенційних виявів життя за низкою об’єктивних, все більш вимогливих контрольних показників – допоможе помістити всі передбачувані біосигнатури в стандартизований контекст, допомагаючи дослідницькій спільноті (і ширшій спільноті, яка стежить за їх роботою) інтерпретувати будь-які нові відкриття вчених.

«Яким би не був результат діалогу, важливо те, що він відбувається… Вчиняючи так, ми можемо лише ефективніше повідомляти про результати нашої роботи та чудеса, пов’язані з нею».

Стаття опублікована у журналі Nature.

Залишити відповідь

*