Незвичайні форми життя можуть ховатися в космічних «обчислювальних зонах»

екзопланета

Сьогодні астрономи шукають ознаки життя в «населених зонах», які визначаються як смуги навколо зірок, де потенційно може існувати рідка вода.

Але в одній з нещодавніх статей стверджується, що нам потрібен більш тонкий і обережний підхід, який ґрунтується не на потенціалі зон життя, а на потенціалі обчислень.

Один із способів визначити саме життя – це набір обчислень, що впливають на інформацію. Інформація зберігається у ДНК, а обчислення виконуються різними білками. Здатність зберігати інформацію та впливати на навколишнє середовище дозволяє життю піддаватися природному відбору, який знаходить дедалі складніші механізми.

Традиційні пошуки життя орієнтуються на те, як ми розуміємо його із земного контексту. А саме, істоти, що живуть на поверхні світу на потрібній відстані від батьківської зірки і використовують рідку воду як розчинник для хімічних реакцій.

Але легко уявити набагато складніші і різноманітні форми життя у Всесвіті.

Життя може використовувати інші розчинники. Життя може бути поховано під землею у крижаних зовнішніх супутниках. Життя може навіть вимагати зірки. І біологічні системи могли б породити технологічні системи, які б не відповідали нашому нинішньому визначенню життя, але могли бути живими по-своєму.

Отже, пара дослідників хоче перебудувати концепцію зони життя, використовуючи більш фундаментальну теорію обчислень. Вони стверджують, що найкращі шанси знайти ознаки життя там, де є найлегший доступ до обчислень.

Дослідники стверджують, що так звані обчислювальні зони вимагають трьох характеристик.

По-перше, мають бути можливості для обчислень, а це означає, що є багатий набір доступних хімічних процесів. По-друге, має бути необроблена форма енергії, така як сонячне світло або гідротермальні джерела. І нарешті обчислення вимагають субстрату — чогось, у чому можуть відбуватися обчислення.

Традиційний погляд на населені зони тепер можна як підмножина набагато ширшої концепції обчислювальних зон. Там, де є життя, як ми його зараз розуміємо тут, на Землі, відбуваються обчислення. Але ця структура дозволяє нам розробляти стратегії пошуку концепцій життя, що виходять за межі цього.

Наприклад, якщо ми вивчаємо окремі системи через призму обчислювальних можливостей, ми могли б знайти, які системи можуть бути пристосовані для штучних структур збору енергії, таких як сфери Дайсона. Або ми могли б вивчити, як газові хмари навколо субзіркових структур можуть задовольняти всі умови, необхідні для обчислень, і, отже, умови, необхідні для розширеного визначення життя.

Пошук життя у нашому Всесвіті науковим шляхом тільки розпочався. І важливо, як наголошують автори, зберігати неупередженість.

Ця стаття була опублікована спочатку Universe Today.

Прокрутити вгору