Як Чумацький Шлях проковтнув галактику-сусідку

Приблизно 10 мільярдів років тому закінчилося зіткнення двох галактик. І одна з них – карликова галактика на ім’я Гайя-Енцелад – була поглинена іншою, більшою від своєї “жертви” майже втричі.

злиття галактик

За мільйони років величезний канібал поглинув свою галактичну їжу, щоб у підсумку стати Чумацьким Шляхом, яким він є сьогодні: спіральна галактика, яку ми називаємо своїм домом, вміщає щонайменше 100 мільярдів зірок.

Дослідження минулих років показали, що Чумацький Шлях злився з іншою галактикою. Нещодавно науковці підрахували, коли злиття відбулося шляхом картування близько 1 мільйона зірок з диска галактики і внутрішнього гало – все в межах 6500 світлових років від Сонця – згідно даних космічного телескопа Gaia, запущеного в 2013 році Європейським космічним агентством (ESA).

Ці нові дані допомогли дослідникам розрізнити зірки, які утворилися в Чумацькому Шляху до зіткнення, і натякали на те, що сталося після зіткнення двох галактик.

Інші далекі галактики містять підказки про злиття, що сталися мільярди років тому, які видно як спотворення в загальній їх формі. Але таке важко побачити в Чумацькому Шляху, тому що ми перебуваємо всередині нього, сказала провідний автор дослідження Карм Галларт, науковий співробітник Інституту астрофізики Канарських островів.

Читайте також:  Марсіанська ракета Ілона Маска отримала нову назву

«Виявлення давнього злиття Чумацького Шляху означало відстежувати, як різні групи зірок рухаються відносно одна одної, а потім досліджувати відмінності в хімічному складі груп», – заявила Галларт в інтерв’ю журналу Live Science.

Близько 10 мільярдів років тому дитяча версія Чумацького Шляху зіткнулася і, врешті-решт, пожерла прилеглу карликову галактику Гайя-Енцелад. Після асиміляції залишків Гайї-Енцелад, Чумацький Шлях в результаті розвинув культову спіральну форму, яку ми і бачимо сьогодні.

Щоб з’ясувати вік зірок, астрофізики вимірюють їх властивості, такі як колір і яскравість, використовуючи комп’ютерне моделювання, щоб зіставити їх з різними стадіями еволюції зірки. Але обчислення яскравості зірки залежить від того, як далеко вона знаходиться, а вимірювання відстаней складна справа, сказав Галларт.

Однак місія Gaia змінює це. Космічний телескоп точно виміряв відстані «для мільйонів зірок за тисячі світлових років навколо Сонця», пояснив Галларт. «Це дозволило нам визначити розподіл вікових груп цих зірок для великого обсягу навколо Сонця і з безпрецедентною точністю».

Отож дослідники ідентифікували два типи зірок Чумацького Шляху; «червона» група, яка містила більш високу концентрацію металів, і «блакитна» група, яка не була так багата металами. Вони визначили, що блакитна група спочатку належала Гайї-Енцеладі, поглиненій меншій галактиці.

Читайте також:  Щось інше, ніж Дев'ята планета – гіпотеза вчених

На початку

Вчені виявили, що обидві галактики виникли близько 13 мільярдів років тому.

Коли галактики злилися, зіткнення нагрівало існуючі зірки в молодому Чумацькому Шляху, перетворюючи їх в зоряне гало – сферичну зону, навколишню галактику. За словами Гелларта, газ впав до центру галактики, щоб створити форму, схожу на диск, де продовжували народжуватися зірки зі значною швидкістю. Потім, близько 6-8 мільярдів років тому, «газ осів в тонкий диск, який до сьогоднішнього дня продовжує утворювати зірки.

злиття галактик

Послідовність подій, які послужили підставою для формування головного диска в Чумацькому Шляху, відкрила важливі підказки про те, що відбувається, коли дві галактики врізаються одна в одну.

«Ми можемо виміряти ці ефекти набагато точніше в Чумацькому Шляху, ніж у зовнішніх галактиках, і це додасть багато нового розуміння фізичних механізмів, які відіграють роль в еволюції галактик», – сказала науковець.

Загрузка...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *