Туманність Андромеди “зжерла” сестру нашої галактики

Чумацький Шлях і Туманність Андромеди
Чумацький Шлях і Туманність Андромеди

У галактики Андромеди ще (інша назва – Туманність Андромеди – ред), нашого найближчого сусіда є “кримінальне” минуле. Астрономи з університету Мічігану з’ясували, що близько двох мільярдів років тому Андромеда поглинула сестру нашого Чумацького Шляху. Адже у нашої галактики була “сестра” і Андромеда її зжерла.

Вчені давно підозрюють, що за свою історію Андромеда могла поглинути безліч інших більш дрібних галактик, розташованих біля неї. На це вказували особливості її гало або ореолу, що представляє собою газоподібну атмосферу, що огортає галактику. Однак дослідники не могли зрозуміти, наскільки ненажерливою ​​виявилася Андромеда і скільки саме сусідів за час свого існування вона поглинула. За допомогою комп’ютерного моделювання вчені з Мічиганського університету з’ясували, що зовнішня частина ореолу Андромеди більшою мірою складається з залишку вельми великої галактики, з якою Андромеда безжально розправилася.

«Астрономи вивчають місцеву групу галактик (в неї входять Чумацький Шлях, Андромеда і їх сусіди) вже дуже давно. Для нас виявилося повною несподіванкою новина про те, що у Чумацького Шляху була сестра-близнюк. Ми навіть не здогадувалися про її існування», – коментує Ерік Белл, співавтор наукової статті, опублікованій в журналі Nature Astronomy, де описується це відкриття.

Дослідники повідомляють, що сестра Чумацького Шляху, що отримала назву M32p, була вельми масивною галактикою, за розмірами становила 1/3 від Андромеди і Чумацького Шляху. Відкриття вчених дозволяє якщо не вирішити, то хоча б запропонувати рішення для ще однієї цікавої загадки. Поруч з галактикою Андромеди знаходиться більш компактна галактика-сателіт M32. Вона була відкрита в 1749 році французьким астрономом Ле Жантіль. Довгий час вчені не могли зрозуміти, звідки міг з’явитися цей супутник Андромеди. Тепер же дослідники припускають, що щільна компактна галактика M32 насправді є залишками галактики M32p – сестри Чумацького Шляху.

«M32 – дуже дивна галактика. Вона виглядає як звичайна стара компактна еліптична галактика, однак при більш ретельному дослідженні виявляється, що в ній міститься безліч молодих зірок. Це одна з найбільш компактних галактик в доступному для огляду Всесвіті. Інших таких як вона просто немає», – додає Белл.

Відкриття вчених не тільки поповнює наші знання про Всесвіт і про те, як з’являються і розвиваються галактики, воно також відкриває нам очі на те, наскільки «кровожерливою» є сусідня Андромеда. Зрештою наш Чумацький Шлях чекає та ж доля, що і M32. Приблизно через 4,7 мільярда років Андромеда зіткнеться з нашою галактикою, утворивши нову мегагалктику.

Сподобався матеріал? Підпишіться на наші новини

Введіть Ваш еmail:

 

Прокоментуйте