Телескоп Джеймса Вебба зробив приголомшливий знімок кілець і супутників Нептуна

Космічний телескоп Джеймса Вебба (JWST) зробив своє перше зображення крижаного гіганта Сонячної системи Нептуна, показавши планету в абсолютно новому світлі.

Це зображення дозволяє астрономам найкраще побачити крижані кільця Нептуна за 32 роки, відколи космічний корабель «Вояджер-2» пролетів повз планету на шляху з Сонячної системи. «Минуло три десятиліття з тих пір, як ми востаннє бачили ці слабкі, запорошені смуги, і це перший раз, коли ми бачимо їх в інфрачервоному діапазоні», – сказала Гайді Хаммел, планетолог з Асоціації університетів досліджень астрономії (AURA). йдеться в заяві (відкривається в новій вкладці).

Цікаво, що на додаток до раніше відомих яскравих, вузьких кілець Нептуна, нове зображення космічного телескопа Джеймса Вебба також показує деякі тьмяніші кільця пилу навколо Нептуна, які навіть під час особистого візиту «Вояджера-2» до планети в 1989 році не вдалося виявити. — кільця, яких вчені раніше не бачили.

Чого, здається, не вистачає на зображенні Нептуна JWST, так це характерного синього кольору, який став асоціюватися з крижаним гігантом на фотографіях, зроблених космічним телескопом Хаббл.

Цей блакитний колір, спричинений метаном в атмосфері планети, відсутній, тому що JWST бачить Нептун у ближньому інфрачервоному світлі. Оскільки метан у крижаних хмарах планети сильно поглинає світло на цих довжинах хвиль, планета виглядає досить темною для JWST у регіонах, не покритих яскравими висотними хмарами.

У цій версії зображення Нептуна, зробленого Веббом у ближньому інфрачервоному діапазоні (NIRCam), видимі супутники планети позначені. У Нептуна відомі 14 супутників, і сім із них видно на цьому зображенні. (Автор зображення: NASA, ESA, CSA та STScI)

Ще одна помітна особливість, яку можна побачити на зображенні JWST, — серія яскравих плям у південній півкулі Нептуна. Вони представляють високогірні крижані хмари в атмосфері крижаного гіганта, які відбивають сонячне світло перед тим, як метан у хмарах поглине його. На зображенні JWST також видно безперервну смугу високоширотних хмар, що оточують раніше відомий вихор, розташований на південному полюсі Нептуна.

Також можна помітити тонку та слабку лінію яскравості навколо екватора планети, що може вказувати на глобальну циркуляцію атмосфери Нептуна, що спричиняє вітри та шторми на крижаному гіганті.

Зображення JWST також дозволяють вченим побачити сім супутників Нептуна. Зокрема, прямо над крижаним гігантом у зменшеній версії зображення Нептуна є яскрава точка світла, яка представляє супутник Тритон. Цей супутник Нептуна покритий замерзлим шаром конденсованого азоту і виглядає настільки яскравим, що перевершує темний від метану Нептун, тому що він відбиває близько 70% сонячного світла, яке падає на нього.

На відстані від Сонця, яка в 30 разів перевищує відстань між Землею та нашою зіркою, Нептун може здаватися далеким. Але це космічний камінь у порівнянні з галактиками та зірками за мільярди світлових років від нас, для спостереження за якими створено JWST.

Прокрутити вгору