Чому потьмяніла зірка Бетельгейзе: Вчені знайшли відповідь

Зірка Бетельгейзе помітно потьмяніла в 2019 році. Тепер новий аналіз показує, чому це сталося: Бетельгейзе вибухнула і все ще відновлюється.

Червона зірка-надгігант, яка знаходиться на відстані близько 530 світлових років від Землі, є однією з найяскравіших на нічному небі. Зірка утворює плече сузір’я Оріон.

Бетельгейзе наближається до кінця свого зоряного життя і врешті-решт вибухне у вигляді наднової, видимої з Землі, хоча це може зайняти ще 100 000 років, згідно з дослідженнями 2021 року.

Наприкінці 2019 року світло Бетельгейзе почало тьмяніти. До лютого 2020 року зірка втратила дві третини своєї нормальної світності, як видно із Землі.

Вчені, які досліджували химерне затемнення, дійшли висновку, що сама зірка не скоро стане надновою, а гігантська хмара пилу затьмарила частину її світла.

Тепер вчені за допомогою космічного телескопа Хаббл виявили, що ця хмара пилу була результатом величезного викиду з поверхні зірки: шлейф розміром понад 1 мільйон миль (1,6 мільйона кілометрів) міг піднятися зсередини зірки, створивши еквівалент зоряного вибуху, який розірвав шматок поверхні зірки в 400 мільйонів разів більший, ніж ті, які зазвичай спостерігаються під час викидів корональної маси Сонця. Про це повідомила група дослідників в статті, опублікованій у базі даних препринтів arXiv і прийнятій до публікації The Astrophysical Journal .

«Бетельгейзе продовжує робити дуже незвичайні речі прямо зараз. Це незвідана територія в науці про зірки», — сказала в заяві автор дослідження Андреа Дюпрі, заступник директора Гарвардського та Смітсонівського центру астрофізики.

«Ми ніколи раніше не бачили викиду величезної маси з поверхні зірки», — сказала вона. «Ми залишилися з тим, що відбувається, чого ми не зовсім розуміємо. Це абсолютно нове явище, яке ми можемо спостерігати безпосередньо та розпізнавати деталі поверхні за допомогою Хаббла. Ми спостерігаємо за еволюцією зірок у реальному часі».

Об’єднавши різні типи даних, Дюпрі та її команда змогли скласти наратив вибуху та його наслідків.

Виверження здуло частину нижньої атмосфери зірки, фотосферу, залишивши після себе прохолодну пляму, яка була додатково закрита хмарою пилу від викиду.

Чотири різні зображення затемнення Бетельгейзе
(NASA, ЄКА та Е. Вітлі (STScI))

Ця холодна пляма та хмара пилу пояснюють, чому світло Бетельгейзе потьмяніло. Дослідники виявили, що зірка все ще відчуває відлуння.

Перед виверженням Бетельгейзе мав пульсуючий малюнок, який тьмянів і світлішав протягом 400-денного циклу. Тепер цей цикл зник, принаймні тимчасово.

Зовнішня атмосфера зірки може повернутися до нормального стану, але її поверхня може все ще коливатися, як желе, повідомляє NASA Hubblesite.

За словами дослідників, зазначене виверження не є доказом того, що Бетельгейзе незабаром стане надновою, але воно показує, як старі зірки втрачають масу.

Якщо Бетельгейзе нарешті загине під час зоряного вибуху, її світло буде видно вдень із Землі. Але зірка надто далеко, щоб мати будь-який інший вплив на нашу планету.

Прокрутити вгору