Біля сусідньої зірки виявлено дві суперземлі, одна з яких перебуває у зоні життя

Ілюстрація двох скелястих екзопланет, що проходять через червону карликову зірку. (NASA, ESA та Г. Бекон/STScI)

Червоний карлик, що знаходиться “всього” за 105 світлових роках від нас, може мати принаймні одну придатну для життя планету.

На близькій орбіті навколо прохолодної тьмяної зірки вчені знайшли та підтвердили дві кам’янисті екзопланети – одна з них знаходиться на досить великій відстані від зірки, у зоні придатній для життя.

Необхідно буде провести подальші спостереження, щоб визначити її природу, але відкриття є захоплюючим, що свідчить про те, що ще більше таких світів можуть чекати свого відкриття на околицях Сонця.

Навіть якщо екзопланета непридатна для життя, світи в зоні проживання відносно рідкісні, особливо скелясті.

Два зазначені об’єкти були виявлені в результаті спостережень за допомогою телескопа – мисливця за екзопланетами NASA TESS.

Дивлячись на маленьку червону карликову зірку під назвою LP 890-9 (також TOI-4306), він помітив слабкі регулярні провали в зоряному світлі, характерні для екзопланети, що обертається між нами та зіркою, проходи, відомі як транзити, на 2,7 -денний період.

Транзитні дані можуть розповісти нам чимало про екзопланету. Наприклад, про сам факт її існування. Потім є орбітальний період. І, ґрунтуючись на тому, наскільки тьмяніє світло зірок, вчені також можуть зробити висновок про діаметр екзопланети.

Але, щоб підтвердити відкриття та отримати більше даних про екзопланети, потрібно більше спостережень за допомогою різних інструментів.

«Це спостереження, — пояснює астроном Летіція Делрез з Університету Льєжа в Бельгії, — особливо важливе у випадку відносно холодних зірок, таких як TOI-4306, які випромінюють більшу частину свого світла в ближньому інфрачервоному діапазоні та щодо яких TESS має досить обмежену чутливість».

Вона та її команда використовували телескопи консорціуму SPECULOOS (Search for habitable Planets EClipsing ULTra-COOL Stars), чутливі до ближнього інфрачервоного випромінювання TOI-4306. Дані транзиту, отримані під час цих спостережень, підтвердили існування екзопланети під назвою LP 890-9b.

Потім команда шукала екзопланети, які могла пропустити TESS, і знайшла другий світ, трохи більш віддалений від зірки, ніж LP 890-9b. Ця екзопланета, названа LP 890-9c, має орбітальний період 8,4 дня.

LP 890-9b приблизно в 1,32 рази більша діаметру Землі і в 13 разів більша за її масу.

Ці вимірювання відповідають щільності скелястих світів, таких як Земля, Марс і Венера, а не газових або крижаних світів, таких як Юпітер або Нептун.

Це означає, що екзопланети можна класифікувати як суперземлі – скелясті світи, які більші за Землю та менші за Нептун.

Але те, де вони обертаються навколо зірки – зокрема, зовнішня екзопланета LP 890-9c – ось де стає цікавим.

Це одна з перших речей, на які вчені звертають увагу при оцінці потенційної придатності для життя чужого світу. Екзопланета, яка знаходиться надто близько або занадто далеко від своєї зірки, буде відповідно занадто гарячою або занадто холодною для існування життя, яке ми знаємо.

Але на околицях орбіти кожної зірки є зона помірного клімату, в якій вода в рідкому стані може перебувати на поверхні планети.

LP 890-9c може знаходитися на орбіті, ближчій до своєї зірки у порівнянні з Землею, але її сонцеа набагато холодніше та тьмяніше за наше.

У своєму орбітальному положенні екзопланета знаходиться в консервативній населеній зоні своєї зірки, одержуючи рівні радіації зірок, такі ж, як і Земля.

За словами дослідників, після системи TRAPPIST це другий найбільш перспективний потенційно придатний для життя світ, виявлений на сьогодні.

«Але ми не повинні забігати наперед. Перебування в потрібному місці не гарантує пальмового пляжу», — каже астроном Роберт Уеллс з Бернського університету в Німеччині.

«Наша сусідня планета Венера, яка, так би мовити, багата вуглекислим газом, має близько 500 градусів за Цельсієм у скороварці. Вона також знаходиться поблизу цієї так званої зони життя навколо Сонця».

LP 890-9c знаходиться дуже близько до точки, коли молода планета може потрапити в парниковий ефект, як Венера, але ми не знаємо напевно, що там відбувається.

Тому астрономи продовжать вивчення виявленої екзопланети.

Дослідження опубліковано в Astronomy & Astrophysics.

Прокрутити вгору