Землі загрожують чужопланетні патогени – дослідники

Землі загрожують чужопланетні патогени – дослідники

Експерти попереджають, що чужопланетні патогени можуть дістатися до Землі автостопом – а ми зовсім до цього не готові

Гонка до комерційних космічних польотів розпочалася добре та по-справжньому, понад 85 компаній та організацій шукають майбутнє у міжпланетному туризмі. Проте деякі дослідники побоюються, що ми можемо забігати наперед.

Вони попереджають, що перш ніж подорож за межі Землі стане звичайним явищем, світ має вжити деяких базових заходів біобезпеки. А якщо ні, то ми могли б почати приймати небажаних інопланетних відвідувачів.

Якщо сторонньому організму вдасться повернутися на нашу планету на одному з наших космічних кораблів, це може зашкодити рівновазі Землі.

Імовірність того, що це справді станеться, є малоймовірною, тим більше що ми ще не знайшли життя за межами Землі. Але, враховуючи, наскільки все може бути погано, дехто вважає, що до цієї реальності нам слід підготуватися.

Найімовірнішим сценарієм буде людський туризм, який несе земний організм у космос, і це також значний ризик.

Дослідження показали, що в умовах космосу деякі мікроби можуть зазнавати швидких генетичних мутацій. Наприклад, після вирощування тисячі поколінь Escherichia coli в умовах мікрогравітації, дослідники виявили, що шкідливі бактерії стали ще більш стійкими до антибіотиків.

Якщо цей стійкий штам потім повернеться на Землю, він може серйозно загрожувати життю людини.

Міжнародний комітет з космічних досліджень (COSPAR) створив Групу захисту планет, але жоден з її членів не має досвіду в науці про вторгнення.

Біологи-вторгнення в Австралії вважають, що це серйозна помилка. Вони кажуть, що нам потрібні складніші протоколи для запобігання біологічному зараженню із позаземного середовища на Землю і навпаки.

«Враховуючи величезну базу досліджень у галузі науки та управління інвазивними видами, – пишуть біологи, – ми стверджуємо, що тісніша співпраця між біологами, що займаються вторгненням, та астробіологами покращить існуючі міжнародні протоколи планетарної біобезпеки – як для Землі, так і для позаземних тіл, які можуть нести життя”.

Бо прямо зараз здається, що наші протоколи біобезпеки нас підводять.

Наприклад, коли ізраїльський космічний корабель врізався в Місяць у 2019 році, він викинув на поверхню зневоднених тихоходок, які, можливо, ще залишилися живими.

Що ще тривожніше, штами бактерій з ознаками крайньої стійкості також були виділені у «чистих кімнатах» NASA, де співробітники збирають космічні кораблі. Якщо ці небезпечні мікроби вирушать автостопом до космосу, є шанс, що вони стануть ще небезпечнішими в умовах мікрогравітації.

По-перше, запобігти це набагато простіше, ніж намагатися боротися з організмами, що мутують, як тільки вони доберуться, скажімо, до Марса.

Однак навіть у цьому випадку деякі експерти вважають, що утримати земні мікроби тут, на Землі, майже неможливо. Куди б люди не пішли, ми неминуче забираємо із собою мікроорганізми.

Вчені попереджають, що космос – це просто «наступна межа ризику біобезпеки».

Дослідження було опубліковано у BioScience.

Читайте також:

Залишити відповідь

*