Марсохід Curiosity просверлив отвори і знайшов щось дуже дивне

Марсохід Curiosity просверлив отвори і знайшов щось дуже дивне

Оскільки це основа всього живого на Землі, відкриття вуглецю на інших планетах завжди викликає захоплення вчених – і марсохід Curiosity на Марсі знайшов незвичайну суміш хімічного елемента, який гіпотетично може вказувати на існування інопланетного життя.

Це неоднозначно, але є можливість. Це один із трьох різних сценаріїв, які, на думку експертів, могли призвести до утворення вуглецю, знайденого в осадах в кратері Гейла, зібраного протягом дев’яти років із серпня 2012 року по липень 2021 року.

Загалом 24 зразки породи були нагріті Curiosity, щоб розділити окремі хімічні речовини, виявивши широкі варіації з точки зору суміші ізотопів вуглецю-12 і вуглецю-13: двох стабільних ізотопів, які можуть виявити, як його цикл міг змінюватися з часом.

Що робить ці варіації особливо захоплюючими – деякі зразки, збагачені вуглецем-13, а деякі надзвичайно збіднені, – це те, що вони вказують на нетрадиційні процеси, відмінні від тих, що створюються вуглецевим циклом у сучасну епоху Землі.

“Кількість вуглецю-12 і вуглецю-13 в нашій Сонячній системі – це кількість, яка існувала під час утворення Сонячної системи”, – говорить геологознавець Крістофер Хаус з Університету штату Пенсільванія. «Обидва існують у всьому, але оскільки вуглець-12 реагує швидше, ніж вуглець-13, дивлячись на відносні кількості кожного в зразках, можна виявити цикл вуглецю».

Одним із пояснень вуглецевих сигнатур є гігантська молекулярна хмара пилу. Сонячна система проходить через одну з них кожні пару сотень мільйонів років, і ефект охолодження, який вона створює, залишає після себе відкладення вуглецю. Це вірогідний сценарій, каже команда, але він потребує додаткового дослідження.

Крім того, перетворення CO2 в органічні сполуки (наприклад, формальдегід) за допомогою абіотичних (небіологічних) процесів може пояснити те, що знайшов Curiosity – в цьому випадку ультрафіолетове світло могло бути тригером. Це те, що вчені припускали раніше, але знову ж таки, потрібні подальші дослідження, щоб підтвердити, чи це насправді те, що відбувається.

Це залишає третє пояснення, яке полягає в тому, що або ультрафіолетове світло, або мікроби колись перетворювали метан, вироблений біологічними процесами, – що ми дивимося на вуглець, створений в результаті життя. Як і у випадку з двома іншими можливостями, знадобиться більше доказів, щоб знати напевно, але на Землі є деякі паралелі.

«Зразки, надзвичайно збіднені вуглецем 13, трохи нагадують зразки з Австралії, взяті з осаду, вік якого був 2,7 мільярда років», – говорить Хаус.

Звісно, ​​місія Curiosity продовжується. Майбутнє відкриття залишків мікробних килимків, чи значних шлейфів метану, чи слідів давно втрачених льодовиків допоможе вченим з’ясувати, яке з цих трьох пояснень є найбільш вірогідним.

Читайте також:

Прокоментуйте: