У Канаді полюють на яйця метелика-монарха

У Канаді полюють на яйця метелика-монарха

Коли канадські любителі охорони природи вирушають шукати яйця метелика-монарха, вони завжди мають із собою лупу та зошит. Вони є волонтерами, які беруть участь у літньому переписі знакових метеликів, яким загрожує зникнення.

Липень і серпень – найкращі місяці, коли метелика-монарха видно в Канаді на всіх етапах його розвитку: яйця, гусениця, лялечка та доросла метелик.

Це також період відтворення для покоління, яке через кілька тижнів вирушить у 4000-кілометрову подорож до Мексики.

Але це складне дослідження. “Монарх відкладає одне яйце на листок. Є комахи, які можуть відкласти десяток яєць разом, а монарх відкладає одне. Тому ми шукаємо щось дуже маленьке”, – пояснює Жак Кіруак, який є одним із сотень людей, які беруть участь у програмі “Місія монарх”.

Яйця цих істот мають майже білий або жовтий колір і є розміром з головку шпильки.

У Канаді полюють на яйця метелика-монарха
Метелик-монарх

Монархи східної частини північноамериканського континенту опинилися у важкій ситуації: їх популяція за два десятиліття скоротилося більш ніж на 80 відсотків.

Західним метеликам монархам, які перебувають у сплячці в Каліфорнії, ще гірше: за останнім переписом їх популяція становила менше 2000 особин, що на 99,9 % менше, ніж у 1980 -х роках.

В цілому, зникнення комах – менш вражаюче для громадськості, ніж великих ссавців – викликає таке ж занепокоєння, кажуть вчені.

Метелики-монархи мають важливе значення для екосистем та економіки, оскільки вони запилюють рослини, переробляють поживні речовини і служать основним кормом для інших тварин.

«Природні поля, де ми мали молочаї та нектароносні рослини, стають все більш рідкісними, – каже Алессандро Дієні, координатор програми «Місія монарх».

Вирубка також зруйнувала ліси в Мексиці, де монархи зимують.

Занепад комах, які складають дві третини всіх земних видів, припадає на початок 20 століття і прискорився у 1950-60 роках і досяг тривожних розмірів за останні 20 років.

“Завдяки переписам, тепер ми можемо проводити більш точні дослідження”, – пояснює Меріан Макнейр з Університету Макгілла.

“Це дозволяє нам краще визначити пройдені маршрути, умови, які особливо подобаються монарху”, – додає біолог, який висловлює подив здібності цього маленького метелика пролетіти тисячі кілометрів.

Метелик-монарх є хорошим дослідженням для вчених, оскільки часто “у нас є великі труднощі в спостереженні за еволюцією” популяцій комах. Але територія монарха досить мала, і тому легко проводити розрахунки та спостереження та документувати “масштаби катастрофи”, пояснює Макнейр.

Коментуйте: