Сатурн міг розірвати свого місяця, щоб утворилися його кільця

Сонячне затемнення Сатурном

Сатурн – це світ несподіванок. Прольоти «Вояджера-1» та «Вояджера-2», а потім і місії «Кассіні» відкрили нам колективні очі на складні деталі у його кільцях та атмосфері. Вони також дали нам можливість ближче подивитися на його дивовижні супутники.

Але одна річ, яку вони нам не показали, це гаданий місяць Сатурна Кризаліс. Це тому, що його немає. Точніше, він є, але у вигляді сліпучих кілець. Такого висновку дійшли планетологи з Массачусетського технологічного інституту після створення моделі системи Сатурна.

Модель включала нахил Сатурна, масу та зв’язок з далекою планетою Нептун. Коли вчені додали існування зниклого місяця, це допомогло вирішити кілька загадок Сатурна. Вони провели моделювання, щоб визначити масу супутника, а також радіус його орбіти та орбітальну динаміку.

І зрештою, вони з’ясували, що нинішній нахил Сатурна є результатом резонансу з Нептуном.

Втрата супутника Кризаліса, який був розміром із Япет, дозволила Сатурну уникнути резонансу. Проте втрата планети була і його надбанням. Десь між 100 та 200 мільйонами років тому Кризаліс увійшов до хаотичної орбітальної зони. Він пережив ряд близьких зустрічей з Япетом та Титаном. Зрештою, він підійшов надто близько до Сатурна і зачепив планету. Це розірвало супутник на шматки, залишивши уламки оточувати планету кільцем.

Якщо це моделювання витримає подальші перевірки, воно вирішить дві загадки про Сатурн. І те, що ми бачимо сьогодні, коли дивимося на планету в наші телескопи, цілком може бути залишками того крихітного місяця, який вплинув на свого більш потужного планетарного компаньйона.

Раніше повідомлялося, що супутник Сатурна Титан має моря, схожі на Земні.

Прокрутити вгору