На орбіті Землі виявлено другого троянського астероїда

На орбіті Землі виявлено другого троянського астероїда

Астрономи підтвердили, що скелясте тіло, помічене на орбіті Землі, є троянським астероїдом, який супроводжуватиме нашу планету навколо Сонця наступні 4 тисячі років.

Астероїд 2020 XL5 – другий з будь-коли виявлених троянських астероїдів. Він утричі більший, ніж єдиний інший відомий земний троянець, названий астероїдом 2010 TK7, що було підтверджено у 2011 році.

Ці невеликі космічні брили обертаються разом із Землею, але їх важко виявити з нашої планети — астероїд 2010 TK7 іноді знаходиться на іншому боці Сонця від нас. Такі тіла перебувають в гравітаційних «солодких точках», відомих як точки Лагранжа. Якщо Земля та Сонце становлять дві точки рівностороннього трикутника, точка Лагранжа буде третьою точкою цього трикутника. Земля та Сонце мають п’ять таких точок.

Нещодавно виявлений троянець знаходиться у лагранжевій точці, яка обертається попереду Землі. І астероїд залишиться там ще на 4000 років, повідомили дослідники у вівторок (1 лютого) у журналі Nature Communications.

Астероїд, ймовірно, має діаметр близько 0,7 милі (1,18 км).

Трояни існують і на орбітах інших планет. Вони були помічені навколо Венери, Марса, Юпітера, Урана та Нептуна, пише у новій статті керівник дослідження Тоні Сантана-Рос, планетолог з Університету Аліканте в Іспані.

Однак власних троянців Землі побачити важче, тому що вони часто сидять у тіні Землі або обертаються під дивним кутом від планети, що робить їх тьмяними та важкими для виявлення. Астероїд 2020 XL5 був уперше помічений у огляді Pan-STARRS1, в якому використовується 1,8-метровий телескоп на Гаваях для отримання ширококутних зображень неба. Наступні дані були зібрані з телескопів в Арізоні, Чилі та на Канарських островах.

Астрономи виявили, що понад 500 років тому 2020 р. XL5 не був трояном, але приблизно в цей час його орбіта стабілізувалася в точці Лагранжа.

Дослідники підрахували, що кути орбіт як астероїда 2010 TK7, так і астероїда 2020 XL5 в порівнянні з земним означають, що неможливо було б виконати місію зі зближення з будь-яким трояном.

Дослідники пишуть, що навіть якщо неможливо відвідати жодного з орбітальних друзів Землі, порівняння двох орбіт допоможе астрономам зрозуміти орбітальну математику, яка уможливлює появу троянців.

“Відкриття другого троянського астероїда може розширити наші знання про динаміку цієї невловимої популяції”, – написали вони.

Джерело – Live Science

Прокоментуйте: