Астероїд, супутник Землі, насправді може бути шматком Місяця

Астероїд, супутник Землі, насправді може бути шматком Місяця

Нове дослідження показало, що загадковий об’єкт-супутник поряд із Землею – космічна скеля, виглядає як шматок Місяця. Насправді він міг відокремитися від супутника Землі через древнє зіткнення з астероїдом.

Космічний камінь Камо’оальова було виявлено у 2016 році. Він був об’єктом вивчення Вішну Редді, доцента космохімії та планетарної астрономії в Університеті Арізони, та його аспіранта Бенджаміна Шаркі.

Редді регулярно вивчає космічні скелі, виявлені на околицях Землі, для Координаційного управління планетарного захисту НАСА, яке відстежує космічні небезпеки. Камо’оальова, однак, чинив опір його спробам проаналізувати його склад протягом кількох років.

Коли Шаркі показав Редді свої останні спостереження за невловимим космічним каменем, вони не повірили своїм очам.

“Ми не могли повірити в те, як він виглядав, тому що він не був схожий ні на що, що ми бачили раніше”, – сказав Редді Space.com.

Результати, за словами Редді, не відповідали жодному з більш ніж 2000 відомих астероїдів, що зближуються із Землею, проаналізованих раніше.

Як зразки Аполлона

Камо’оальова був занадто малий і дуже далекий для телескопів, на які Редді зазвичай покладався у своїй роботі. Шаркі, який раніше вивчав супутники далеких гігантів Урана та Нептуна, знайшов потужніші телескопи, щоб дізнатися про цю своєрідну скелю.

Шаркі використовував Великий бінокулярний телескоп, один із найбільших оптичних телескопів в Америці, та інфрачервоний телескоп Lowell Discovery, щоб подивитися, як Камо’оальова відображає світло, яке показує, з чого складається скеля.

Те, що вони виявили, було дивним. Спостереження в Камо’оальова мали світлові спектри, аналогічні спектрам зразків місячного матеріалу, доставлених на Землю наприкінці 1960-х та у 1970-х роках місіями “Аполлона”.

Квазі-міні-місяць

Камо’оальова – це те, що астрономи називають квазі-супутником Землі – космічний камінь, який обертається навколо Сонця по орбіті, настільки схожій на орбіту Землі, що постійно залишається поряд із планетою. Оскільки орбіта Камо’оалева трохи більш нахилена і трохи більш подовжена, скеля постійно трохи стрибає вперед і трохи відстає від планети, по суті, здійснюючи постійні петлі навколо неї.

Найближчий астероїд має ширину 40 метрів. Результати орбітального аналізу показують, що він супроводжував Землю щонайменше сто років. Ця довгострокова присутність на околицях Землі виділяє Камо’оальова серед відомих квазісупутників.

“Ми і раніше знали квазі-супутники Землі, але вони дуже, дуже недовговічні”, – сказав Редді. “Вони не затримуються надто довго. Вони зникнуть від кількох місяців до кількох років”.

Відкололася від Місяця?

Ця постійна близькість до планети (і до її Місяця) змусила вчених припустити, що схожість Кам’ялеви із зразками Місяця не може бути випадковою.

“Якщо ви подивитеся на Місяць у телескоп, ви побачите тисячі кратерів”, – сказав Редді. «Матеріал, викинутий під час цих зіткнень, має бути всюди. Але поки що його ніхто не знайшов».

Редді додав, що на Землі було виявлено понад 480 місячних метеоритів, що дозволяє припустити, що частини Місяця часто переміщуються в космосі. Камо’оальова може бути першим виявленим великим космічним каменем, що відколовся від Місяця в одному із давніх зіткнень.

Шаркі та Редді можуть незабаром дізнатися, чи вірна їхня гіпотеза. Китай планує запустити місію, яка намагатиметься зібрати зразок з Камо’оальова у 2024 році і незабаром після цього доставити його на Землю.

Дослідження було опубліковано у журналі Communications Earth & Environment у четвер (11 листопада).

Читати також:

Залишити відповідь

*