Curiosity несподівано знайшов нові органічні молекули на Марсі

Curiosity несподівано знайшов нові органічні молекули на Марсі

Ще в 2017 році, коли марсохід Curiosity брав зразок грунту з марсіанської дюни Багнольд, космічний апарат зазнав несподіваної несправності: його дриль раптово вийшла з ладу.

Замість того, щоб відмовлятися від місії, вчені NASA змінили методику відбору проб таким чином, що марсохід поміщав зразок бруду у чашки з хімічним коктейлем, а не у порожні. Дивно, але цей тип відбору проб – відомий як експеримент із відбору вологих проб – допоміг вченим ідентифікувати органічні молекули, які ще не спостерігалися на Червоній планеті.

Марсохід Curiosity займається пошуком біосигнатур або індикаторів попереднього життя на Марсі з того часу, як він приземлився на планеті в 2012 році. Сьогодні Марс в основному складається з грунту, пилу та газу, але давним-давно він міг бути домом для озера, річки та мікробне життя.

Зразок Curiosity, зібраний з дюни Багнольд на Марсі, не мав біосигнатур, що свідчить про минуле життя, але в ньому були органічні молекули, які раніше не спостерігалися на планеті: аміак та бензойна кислота.

Ці органічні молекули є хорошими індикаторами біосигнатур. Але ба – більше! Вони також вказують на перспективність цього способу збору зразків. Проведений експеримент з вологої хімії було опубліковано у понеділок у дослідженні, проведеному командою НАСА, у журналі Nature Astronomy.

Органічні матеріали, включаючи тіофени, бензол, толуол та невеликі вуглецеві ланцюжки, раніше були виявлені на Червоній планеті у зразках осадових порід. Ці давні сполуки були знайдені за допомогою спеціальних печей Curiosity, які нагрівають осад та вивільняють такі молекули. Проте аміак та бензойна кислота ніколи раніше не виявлялися за допомогою цього методу. У вологому експерименті Curiosity злив бруд у суміш хімічних реагентів, які викликали хімічну реакцію, що й дозволила дослідникам у лабораторії з’ясувати, які молекули присутні.

Дослідникам все ще потрібно з’ясувати, де і як саме ці молекули з’явилися. Дослідження показує, що молекули можуть виникати в результаті геологічних процесів на планеті, але потенційно можуть бути індикаторами якогось життя в минулому. Дюна, де було зібрано зразок, знаходиться в кратері Гейла, місці на Марсі, яке, як передбачається, раніше було заповнене водою, і гарне місце для пошуку ознак колишнього життя.

Дослідники очікують на запуск експедиції ExoMars Європейського космічного агентства, щоб отримати більше зразків для роботи.

Тим часом, ця несподівана знахідка допомагає скласти більш чітке уявлення про історію Марса, оскільки поступово вчені продовжують розкривати секрети Червоної планети.

Читайте також:

Залишити відповідь

*