Чому деменція була «винятком» у стародавніх греків і римлян

древні греки

Люди похилого віку в Стародавній Греції та Римі, можливо, не відчували серйозних проблем з пам’яттю, на відміну від тих, хто старіє сьогодні. і хворіє на деменцію.

Дослідники з Каліфорнії прочесали низку класичних текстів про здоров’я людини, написаних між 8 століттям до нашої ери та 3 століттям нашої ери, і виявили напрочуд мало посилань на когнітивні порушення у літніх людей.

За словами Калеба Фінча, який вивчає механізми старіння в Університеті Південної Каліфорнії, та історика Стенлі Берштейна з Університету штату Каліфорнія, серйозна втрата пам’яті могла бути надзвичайно рідкісним результатом старіння більше 2000 років тому.

І це не тому, що стародавні римляни та греки не доживали до глибокої старості.

Хоча середня тривалість життя до нашої ери була приблизно вдвічі нижчою за нинішню, вік 35 років навряд чи вважався «старим» для того часу. Середній вік смерті в Стародавній Греції був, за деякими оцінками, ближче до 70 років, що означає, що половина суспільства жила навіть довше. Вважається, що сам Гіппократ, відомий грецький лікар і так званий батько медицини, помер у віці 80-90 років.

Наразі вік вважається найбільшим фактором ризику деменції, оскільки сьогодні приблизно третина всіх людей старше 85 років страждає від цього стану. Діагнози у віці старше 65 років подвоюються кожні п’ять років.

Читайте також: Клеопатра: цікаві факти про царицю Єгипту

Втрата пам’яті є дуже поширеною ознакою старіння в сучасному світі, але так було не завжди. У давньому минулому Фінч і Берштейн не знайшли жодної згадки про втрату пам’яті в медичних працях Гіппократа, його пізніших послідовників або навіть Аристотеля.

У грецьких текстах 4-3 століття до нашої ери старість асоціювалася з багатьма симптомами фізичного занепаду, включаючи глухоту, запаморочення, безсоння, сліпоту та розлади травлення. Але виходячи з доступної літератури, яка, правда, обмежена, серйозні проблеми з пам’яттю не здавалися серйозною проблемою.

«Ми не знайшли жодних еквівалентів сучасних повідомлень про випадки [хвороби Альцгеймера та пов’язаних з нею деменцій]», — пишуть Фінч і Берштейн.

«Жоден із цих давніх звітів про втрату когнітивних функцій не можна вважати клінічними даними в сучасному розумінні».

Висновки історичного огляду свідчать про те, що сьогоднішня епідемія деменції, яку переживають численні країни в усьому світі, цілком може бути продуктом сучасного життя. Дійсно, нещодавні дослідження пов’язали деменцію та її найпоширеніший підтип, хворобу Альцгеймера, із серцево-судинними проблемами, забрудненням повітря, дієтою та несприятливими районами в міському середовищі, які є загальними стражданнями сучасності.

Однак у давні часи Фінч і Берштейн знайшли докази того, що, хоча «занепад розуму визнавався», він «вважався винятковим».

Вони кажуть, що за часів Аристотеля та Гіппократа лише в кількох текстах згадуються симптоми, які могли вказувати на ранню або середню стадію хвороби Альцгеймера, без жодних згадок про серйозні втрати пам’яті, мовлення чи мислення.

Навіть римський державний діяч Цицерон не згадував про втрату пам’яті у своїх текстах про «чотири зла» старості, що свідчить про те, що це все ще було незвичайним симптомом віку аж до середини 1-го століття до нашої ери.

Коли Фінч і Берштейн дійшли до історичних текстів 1-го століття нашої ери, дует знайшов згадку про важку, пов’язану з віком втрату пам’яті. Перший випадок був зафіксований Плінієм Старшим, який помер у 79 році нашої ери, і описує відомого сенатора та оратора в Римі, який із віком забув своє ім’я.

Читайте також: Юлій Цезар: цікаві факти з життя геніального римлянина

У II столітті особистий лікар римського імператора, грецький лікар на ім’я Гален, писав про тих, які, очевидно, не могли впізнати ні себе, ні своїх друзів.

На той час забруднення повітря було поширеним в імператорському Римі, а вплив свинцю з посуду для приготування їжі та водопровідної системи цивілізації був шаленим.

Такі фактори могли наражати населення на більший ризик хвороби Альцгеймера, викликаючи незвичайні симптоми старості, які рідко спостерігалися в минулі часи, вважають Фінч і Берштейн.

Не маючи додаткових даних, неможливо сказати, чому важкі симптоми деменції частіше зустрічаються в записах Римської імперії, ніж у стародавній Греції.

Той факт, що існують суспільства людей, які живуть сьогодні, де рівень деменції менше одного відсотка, підтверджує теорію про те, що фактори навколишнього середовища можуть впливати на зниження когнітивних функцій більше, ніж на старіння.

Сучасні цімане та мосетени з болівійської Амазонки мають на 80 відсотків нижчу захворюваність на деменцію, ніж люди у США чи Європі. Здається, їхній мозок старіє не так, як у інших країнах світу, і їхній спосіб життя ґрунтується не на індустріалізації чи урбанізації, а на традиційних методах землеробства та пошуку їжі.

Дослідження було опубліковано в Journal of Alzheimer’s Disease.

Відкрийте більше з Третє Око. Головні новини України та світу

Підпишіться зараз, щоб продовжити читання та отримати доступ до повного архіву.

Продовжити читання

Прокрутка до верху