Злиття двох галактик поклало край утворенню нових зірок. Але чому?

Зіткнення та взаємодії галактик є фактом життя у Всесвіті. Зазвичай менші галактики зливаються, щоб створити більші. Великі будуть стикатися і зливатися з іншими великими, а також змітати менші. Одним із наслідків злиття є утворення зірок. Як правило, це відбувається, коли фронти ударів рухаються крізь хмари газу та пилу під час злиття. Вони збивають хмари разом, що й запускає процес утворення зірок.

Усе це станеться і з Чумацьким Шляхом приблизно через п’ять мільярдів років, коли він зіллється з галактикою Андромеди. І прямо зараз Чумацький Шлях поглинає карликові сфероїдальні галактики. Але це не вплинуло на здатність нашої галактики створювати зірки.

Але зовсім протилежне сталося з галактикою SDSS J1448+1010, яка втратила стільки матеріалу під час злиття, що перейшла у стан спокою.

SDSS J1448+1010 — це масивна галактика, яка народилася, коли Всесвіт мав приблизно половину свого нинішнього віку. Вона витратила мільйони років на злиття з іншою масивною галактикою. Ця дія вирвала кілька дивовижних приливних хвостів з двох галактик. Хвости були виявлені під час спостережень за допомогою HST і ALMA. Вони містять приблизно половину холодного молекулярного газу всієї системи— саме те, що потрібно для утворення зірок. Маса хвостів приблизно в 10 мільярдів разів перевищує масу Сонця.

SDSS J1448+1010 — це нещодавно спляча масивна галактика, яка наближається до завершення злиття з іншою галактикою. Під час цього злиття сила гравітації викинула з галактики майже половину газу системи, необхідного для утворення зірок, унеможлививши утворення нових зірок. Авторство зображення: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Дж. Спілкер та інші (Texas A&M), С. Дагнелло (NRAO/AUI/NSF)

Зміна розуміння еволюції галактик

«Спочатку ця величезна галактика була цікавою тим, що з якоїсь причини вона раптово перестала утворювати зірки близько 70 мільйонів років тому відразу після спалаху активності зореутворення», — сказав Джастін Спілкер, астроном з Техасу A&M і провідний автор статті. про систему.

«Більшість галактик із задоволенням продовжують утворювати зірки. Наші спостереження з ALMA та Hubble довели, що справжня причина того, що галактика припинила утворення зірок, полягає в тому, що процес злиття викинув приблизно половину газового палива для утворення зірок у міжгалактичний простір. Без палива галактика не могла продовжувати утворювати зірки».

Це відкриття проливає світло на процеси, які змінюють галактики. Це також допомагає вченим краще зрозуміти їх еволюцію.

Ці нові спостереження показують, що хоча існують добре зрозумілі способи зупинити утворення зірок у галактиці, астрономи знайшли не всі з них.

«Раніше астрономи вважали, що єдиний спосіб змусити галактики припинити утворення зірок — це за допомогою дійсно бурхливих, швидких процесів, як-от купа наднових зірок, що вибухають у галактиці, щоб видувати більшу частину газу з галактики та нагрівати решту», — сказав Спілкер. «Наші нові спостереження показують, що для припинення утворення зірок не потрібен «кричущий» процес. Набагато повільніший процес злиття також може покласти край утворенню зірок і галактик».

Прокрутити вгору