Рінат Ахметов: Свій перший капітал я заробив грою в карти

Рінат Ахметов

8 грудня впливове американське видання The Washington Post присвятило об’ємну статтю Україні. Її назва — Війна приборкала українських олігархів, створивши простір для демократичних змін. Наскрізним персонажем є найбагатший українець Рінат Ахметов.

Підприємець дав письмові відповіді на запитання журналістів WP, вперше проливши світло на маловідомі сторінки своєї біографії та виклавши своє бачення економічного розвитку та повоєнного майбутнього України.

Наводимо найцікавіші фрагменти статті з цитатами Ахметова та коментарями інших співрозмовників американської газети.

Дитинство. Підкидний дурень

Рінат Ахметов народився в 1966 році, виховувався в родині шахтаря в Донецьку, нагадує видання.

Ахметов: Я зростав у бідній сім’ї, яка з труднощами задовольняла життєві потреби. Наш будинок мав 20 квадратних метрів, там ми жили вчотирьох і спали на підлозі. Була вугільна піч, яку розтоплювали вранці, а туалет був надворі.

Бізнесмен переконує, що важке дитинство загартувало його і сформувало майбутню філософію бізнесу. Відтоді він ненавидить бідність і людські страждання.

Розповідають, що перший справжній успіх у житті Ахметов мав за картярським столом.

Сергій Тарута, бізнесмен із Донецька: Він був одним із п’яти-шести найкращих гравців у карти в Радянському Союзі, їздив на змагання.

Ахметов запевняє, що це перебільшення. Але зізнався WP, що у двадцять із чимось років дійсно багато грав у підкидного дурня.

Ахметов: Скажу вам чесно, свій перший капітал я заробив грою в карти. Я дізнався ось що: карти — це тактика й стратегія, аналітичний склад розуму, практичний підхід і здатність перемагати.

Кримінал. Історія Аліка Грека

Рінату було 24 роки, коли Україна проголосила незалежність. Це був сумний час, особливо на Донбасі, охопленому боротьбою місцевих кланів за владу та насильством, пише американське видання.

Ахметов: Уся економіка, якою тоді керував уряд, практично зупинилася. Я вирішив інвестувати в промисловість.

У 1992 році він із двома партнерами заснував компанію під назвою АРС, яка переробляла вугілля на кокс. Одним із партнерів був Ахать Брагін, також відомий як Алік Грек. Його вважали одним із найвпливовіших кримінальних авторитетів у Донецьку. Ахметов згадує, що Брагін покинув АРС у 1993 році, але вони залишилися близькими друзями.

Ця дружба породжувала спекуляції у ЗМІ щодо потенційних зв’язків найбагатшого українця зі злочинними структурами. Ахметов виграв позови проти низки медіа, які звинувачували його у кримінальному минулому.

Ахметов: Я ніколи не був залучений до жодних злочинних організацій, мене ніколи не переслідували за законом і не висували проти мене жодних кримінальних звинувачень.

Сергій Тарута: Він не був членом злочинного угруповання, але знав і дружив з людьми, які там були.

У жовтні 1995 року Брагін загинув від бомби, що вибухнула на стадіоні Шахтар, коли він прибув на матч футбольної команди, якою володів. У 2003-му чоловіка з конкуруючої злочинної групи було визнано винним у причетності до вбивства та засуджено до довічного ув’язнення. Але в момент вбивства підозра впала на Ахметова.

Алік Грек

Ахметов: Це брехня, і така брехня завдає мені великого болю. Ми з Ахатем запізнилися на матч на п’ять хвилин, і він, не чекаючи мене, побіг із машини на стадіон. Проміжок склав п’ять секунд, не більше. Вибух стався, щойно я відчинив двері автомобіля. Коли твій найкращий друг помирає в тебе на очах, ти розумієш, що смерть запізнилася на п’ять секунд, а після цього тебе в чомусь звинувачують, це дуже боляче і несправедливо.

…Ахметов купив Шахтар і перетворив його на національного гегемона, який успішно виступав і в європейських змаганнях. Він побудував у рідному Донецьку стадіон за 400 мільйонів доларів, який відкрився у 2009 році концертом Бейонсе.

Велика приватизація. Криворіжсталь, SCM

Другий президент України Леонід Кучма активно сприяв приватизації державної промисловості та сільського господарства. Ахметов каже, що Кучма заслуговує на повагу за допомогу в модернізації економіки країни.

Ахметов: Уряд був найгіршим і найкорумпованішим менеджером. Тоді в країні почалася масштабна приватизація. Звичайно, вона не була ідеальною. Але чи був інший шлях розвитку, окрім переходу від державної власності до приватної та від командної економіки до ринкової? Ні, не було.

Донецький бізнесмен купував дедалі більше промислових активів, головним чином у вугільній і металургійній промисловості.

Ахметов: Більшість своїх активів я придбав на вторинному ринку, тобто вже після їх приватизації. Ми модернізували виробництво сталі та почали завойовувати світові ринки в жорсткому конкурентному середовищі.

Тоді ж він вклав гроші у придбання Донгорбанку, що, за його словами, стало «воротами до фінансових ресурсів».

Владислав Рашкован, заступник виконавчого директора МВФ від України: Банк Ахметова ніколи не використовувався як кишеня; він був саме банком. Ахметов був розумним. Він структурував свій бізнес так, наче це був західний бізнес.

Утім, олігархічна система в Україні визріла саме тоді, пише WP. У 2004 році Ахметов і бізнес-магнат Віктор Пінчук заплатили 800 мільйонів доларів, щоб купити Криворіжсталь, державну компанію, яка виробляла близько 20 відсотків сталі в Україні. Віктор Ющенко, обраний президентом після Кучми, заявив, що завод «вкрали», і скасував угоду. Уряд виставив підприємство на аукціон у прямому ефірі, і воно було продано за 4,8 мільярда доларів — що в шість разів перевищувало попередню ціну — компанії Mittal Steel.

Віктор Ющенко: Та транзакція була явно корупційною. Важливо було провести публічний аукціон, щоб українське суспільство та іноземні інвестори бачили його прозорим і чесним, і зміцнити довіру до приватизації державних активів.

У 2000 році Ахметов створив System Capital Management, холдингову компанію для багатьох підприємств, які він придбав. Невдовзі колос під назвою SCM домінував у металургійному та енергетичному секторах України. Бізнес Ахметова включав сільське господарство, транспорт та інші сфери, включаючи імперію телевізійних каналів та інших ЗМІ.

Олігарх. Заперечення

«Ахметов мав усе, включно з тим, чого він не бажав: ярликом олігарха з усіма негативними значеннями цього слова», — зазначає WP.

У 2021 році шостий президент Володимир Зеленський вніс до парламенту законопроєкт про деолігархізацію. Переслідувати багатіїв, яких зневажали в країні, було політично хитрим кроком для президента, рейтинги якого падали і якого атакували телевізійні канали, що належали олігархам, пише газета.

Сергій Лещенко, радник керівника Офісу президента: Зеленський — суперамбітна людина, яка розуміє, що якщо він не зламає кістяк цієї системи, то система знищить його. З ним вирішили суперничати. І одного дня Зеленський сказав: «Добре, ви кидаєте мені виклик? Я приймаю його».

Президент підписав закон, ухвалений Верховною Радою, у листопаді 2021 року. «Олігарха» визначають як персону, яка відповідає принаймні трьом із чотирьох критеріїв: вплив у політиці, наявність медіахолдингів, економічні монополії та мінімальні загальні активи близько 100 мільйонів доларів.

Ахметов: Вимоги цього закону мене не стосуються: я пішов з політики в 2012 році, задовго до вступу закону в силу, і повертатися не планую… Відносини з бізнесом мають регулюватися цивілізованим шляхом, якого дотримуються всі розвинені країни, а не через популістські закони. Ні Сполучені Штати, ні ЄС не мають законів про «олігархів», які дозволяють складати незаконні списки небажаних осіб у позасудовому порядку. Натомість там діють закони про лобіювання… Я не олігарх. Ніколи не був і не збираюся бути олігархом. Я найбільший приватний інвестор, роботодавець і платник податків в Україні.

Та влітку 2022-го бізнесмен оголосив, що відмовляється від ліцензій своєї медіаімперії, включно з двома великими національними телеканалами. Причиною такого кроку він називав саме «дискримінаційний» закон.

Віктор Андрусів, ексрадник керівника ОП: Це кінець епохи, кінець політичної культури… Олігархи не зникають. Головне — покінчити з їхніми монополіями, створеними завдяки політичним зв’язкам. Тепер їм доведеться діяти більше як великим бізнесменам.

Патріот. Спокута?

22 лютого 2022 року, за два дні до російського вторгнення, Зеленський звернувся до нації з закликом до «економічного патріотизму». Ахметов оголосив, що його холдинг SCM передоплатить близько 34 мільйонів доларів податків на «зміцнення країни».

Наступного вечора, коли західні партнери України попередили про неминучий напад РФ, Зеленський викликав Ахметова та близько 50 інших топ-лідерів бізнесу до себе в офіс, щоб попросити їхньої підтримки. Коли через кілька годин у Києві почули вибухи, бізнесмен спав.

Ахметов: Мій помічник увірвався в кімнату і гукнув: «Прокидайтеся, почалася війна».

Він стверджує, що з 24 лютого не залишав Україну, живе в Києві. За ці місяці він став найбільшим приватним донором України, надавши військову та гуманітарну допомогу на понад 100 мільйонів доларів, від дронів для ЗСУ до продуктів харчування.

Деякі критики стверджують, що Ахметов намагається спокутувати свої дії в 2014 році, коли він, здавалося, вагався після того, як Росія анексувала Крим і підтримала сепаратистів на сході. Та зрештою підтримав Україну.

Дарія Каленюк, виконавчий директор Центру протидії корупції: Я почну його поважати тоді, коли він почне продавати всі свої особняки в Швейцарії, Франції та Великій Британії і створить фонд підтримки армії в Україні.

Ахметов: Мій бізнес постраждав найсуттєвіше. Можливо, це не зовсім скромно з мого боку, але я допомагаю набагато більше, ніж будь-хто інший, і не збираюся зупинятися.

Збіднілий мільярдер. Україна — Європа

За даними Forbes, статки Ахметова скоротилися з 7,6 мільярдів доларів до 4,3 мільярдів після початку повномасштабної війни. Найбільші втрати — шахти та металургійні підприємства Донбасу, а також об’єкти енергетичної компанії ДТЕК, що зазнають нищівних ударів російських ракет. Підприємець подав до Європейського суду з прав людини позов до Росії на суму 20 мільярдів доларів.

Відповідаючи на запитання про його бачення України після війни, він закликав до «нового плану Маршалла» з сотнями мільярдів доларів інвестицій і перетворення країни за зразком Заходу, а не Росії.

Ахметов: Мета — побудувати нову, сильну та європейську Україну, члена ЄС, з сильними інституціями, верховенством права, чіткими антикорупційними правилами, демократичною політичною системою та справедливим ставленням до громадян… Конкуренція в економіці означає ринок. Конкуренція в політиці означає демократію… Концентрація влади веде до авторитаризму та економічного занепаду.

Юрій Ніколов, журналіст сайту Наші гроші, вважає, що у Ахметова є шанс відновити свій енергетичний бізнес після війни. Але посилення конкуренції, ймовірно, означатиме кінець його монополії — від контролю над 90 відсотками видобутку вугілля до залізничних мереж, якими перевозять копалини, електростанцій, які спалюють вугілля для виробництва електроенергії, ліній електропередач.

Юрій Ніколов: Я сподіваюся, що бізнесмен Ахметов залишиться з нами, а олігарх Ахметов не відродиться.

Передрук із сайту НВ

Прокрутити вгору