Астрономи вперше помітили диск навколо зірки в іншій галактиці

Астрономи помітили диск з пилу та газу, який обертається на орбіті навколо далекої зірки. У цьому немає нічого незвичайного. Це нормальний етап у розвитку зірки та її планетної системи. Що робить цю знахідку настільки вражаючою, так це те, що це вперше, що ми побачили навколо зірки в іншій галактиці, окрім нашої.

Ця особливість була помічена у Великій Магеллановій Хмарі, карликовій галактиці приблизно за 179 000 світлових років від Чумацького Шляху. 

«Коли я вперше побачила докази обертової структури в даних ALMA, я не могла повірити, що ми виявили перший позагалактичний акреційний диск, це був особливий момент», — каже астроном Анна Маклеод з Даремського університету у Великобританії.

«Ми знаємо, що диски життєво важливі для формування зірок і планет у нашій галактиці, і тут ми вперше бачимо прямі докази цього в іншій галактиці».

Читайте також: У хмарі Оорта можуть перебувати перехоплені Сонцем планети

Зірки народжуються зі щільних згустків у хмарах молекулярного газу та пилу, які висять у міжзоряному просторі. Коли грудка стає досить щільною, вона руйнується під дією сили тяжіння; обертаючись, вона починає втягувати більше матеріалу з хмари навколо неї. Однак цей матеріал не просто так потрапляє на протозірку; він формує диск навколо екватора зірки і падає на неї більш контрольованим, постійним потоком, як вода в каналізацію.

Після завершення формування зірки те, що залишилося від диска, утворює всі інші елементи планетної системи: планети, астероїди та метеори, комети, пил. Ось чому планети Сонячної системи більш-менш обертаються навколо Сонця в плоскій площині. Ми самі схожі на розумну цвіль, що виросла на залишках сонячного сніданку.

Великий міліметровий/субміліметровий масив Atacama (ALMA), потужний радіотелескоп, зробив зображення багатьох таких дисків по всьому Чумацькому Шляху на різних стадіях розвитку. Деякі мають чіткі прогалини, які, як вважають, очищаються планетами, які злипаються разом на своїй орбіті. Але чим далі щось знаходиться, тим важче його розпізнати, навіть за допомогою потужного телескопа.

Маклеод та її колеги розпочали свою кампанію з пошуку позагалактичного зоряного диска, коли дані, отримані інструментом Multi Unit Spectroscopic Explorer ( MUSE ) на Дуже Великому Телескопі, виявили ознаки струменя в системі під назвою HH 1177 .

Вони також є ознаками утворення зірок: частина матеріалу, що обертається навколо зірки, що формується, виноситься вздовж ліній магнітного поля до полюсів, звідки запускається у космос у вигляді потужного струменя.

Дослідники хотіли побачити, чи зможуть вони помітити диск у пиловому центрі зореутворення, тому вони використали ALMA для пошуку ознак обертання. Це можна побачити в тому, як довжини хвиль світла вкорочуються, коли джерело штовхається до нас, і подовжуються, коли їх віддаляють.

«Частота світла змінюється залежно від того, наскільки швидко газ, що випромінює світло, рухається до нас або від нас», — каже астроном Джонатан Хеншоу з Ліверпульського університету Джона Мурса у Великобританії. «Це точно таке ж явище, яке відбувається, коли висота сирени швидкої допомоги змінюється, коли вона проїжджає повз вас, і частота звуку стає вищою до нижчої».

Цікаво, що дані ALMA показали чіткі ознаки цього обертання. Аналіз команди показав, що зірка дуже молода і масивна, вона все ще харчується диском навколо неї. Це цілком нормально. Але між ним і протозоряними дисками, знайденими в Чумацькому Шляху, була різниця: диск HH 1177 можна побачити в оптичному діапазоні.

Дослідники кажуть, що це пов’язано з міжзоряним середовищем у Великій Магеллановій Хмарі. Там набагато менше пилу; тому зірка HH 1177 не така оповита завісою матеріалу, як зазвичай молоді, масивні зірки Чумацького Шляху.

Це робить відкриття важливим для вивчення не лише того, як утворюються зірки в різних середовищах, але й обмежень, які ці середовища можуть накласти на формування зірок загалом.

«Ми перебуваємо в епоху швидкого технологічного прогресу, коли мова заходить про астрономічні об’єкти», — каже Маклеод . «Можливість вивчати, як утворюються зірки на таких неймовірних відстанях і в іншій галактиці, дуже захоплююча».

Дослідження опубліковано в Nature

Відкрийте більше з Третє Око. Головні новини України та світу

Підпишіться зараз, щоб продовжити читання та отримати доступ до повного архіву.

Продовжити читання

Прокрутка до верху