Зелені айсберги Антарктиди – більше, ніж примхи Південного океану

Вчені думають, що вже невдовзі зможуть довідатися, чому деякі антарктичні айсберги зелені.

Зелений айсбер
Зелений айсберг в морі Ведделла, сфотографований в лютому 1992 року.

Причиною такого кольору може бути залізооксидний пил, всотаний льодовиками на материковій частині Антарктики. Якщо теорія вірна, це означає, що зелені айсберги – це не просто примхи Південного океану. Насправді, вони можуть мати вирішальне значення для руху поживних речовин в океані.

«Це все одно, що доставити посилку на пошту, – сказав у своїй заяві керівник дослідження Стівен Воррен, гляциолог з Вашингтонського університету. Айсберг може доставити це залізо далеко в океан, а потім розтопити і доставити його для фітопланктону, який може використовувати його в якості поживної речовини».

Таємниця зелених айсбергів

Воррен займається справою про зелені айсберги вже більше 30 років. Спочатку він взяв зразки з одного з цих зелених шматків льоду в 1988 році, біля шельфового льодовика Емері в Східній Антарктиді.

«Коли ми піднялися на цей айсберг, насправді дивом був не його колір, а чіткість, – сказав Уоррен. У цього льоду не було бульбашок. Було очевидно, що це не звичайний льодовиковий лід».

Читайте також:  Астрономи виявили зірку, яку проковтнула чорна діра

Велика частина льодовикової криги зустрічається у відтінках від білого до блискучого синього. Чим більше синій лід, тим він, як правило, старіший: стиснення від скупчення шарів снігу виштовхує бульбашки повітря з льоду, зменшуючи розсіювання білого світла. Стиснутий лід поглинає більшу частину світлового спектру, за винятком синього, створюючи потойбічну бірюзу в серцях айсбергів і льодовиків.

Зелений лід також був без бульбашок, і все ж він виглядав зеленим, а не синім. Воррен і його команда незабаром виявили, що зелений лід – це лід з нижньої сторони плаваючих шельфових льодовиків.

Важливий лід?

Спочатку команда подумала, що саме органічний матеріал, який застряг в морському льоді, спричиняє зелений відтінок.

Тепер нове дослідження виявляє, що інший вид домішок може бути основною причиною зеленого льоду. 10 січня в журналі геофізичних досліджень «Океан» Воррен і його колеги повідомляють, що в морському льоді на дні шельфового льодовика “Америки” є в 500 разів більше заліза, ніж в кризі розташованій вище.

Це залізо походить з каміння під антарктичним крижаним щитом, яке подрібнюється в дрібний порошок, коли льодовики рухаються над ними. Пов’язане з льодом залізо окислюється при контакті з морською водою. Відтак частинки оксиду заліза набувають зеленого відтінку.

Читайте також:  Робот Софія планує створити сім'ю

Якщо вчені мають рацію, то зелені айсберги можуть стати важливим засобом доставки заліза у віддалені райони Південного океану, пишуть Воррен і його колеги. Залізо є ключовою живильною речовиною для росту фітопланктону, але його якраз і не вистачає в південних морях. Айсберги мають можливість нести поживну речовину далеко від берега, дозволяючи життю розквітнути там, де воно інакше не зможе відбутися.

«Ми завжди думали, що зелені айсберги – просто екзотика, – сказав Уоррен, – але тепер ми думаємо, що вони дійсно можуть бути важливими».

Загрузка...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *