Виявлено білого карлика, який вмикається і вимикається кожні 30 хвилин

білий карлик
Приклад уяви художника про зірку – білого карлика

Астрономи використовували супутник для пошуку планет, щоб вперше побачити, як білий карлик раптово вмикається і вимикається.

Дослідники під керівництвом Даремського університету у Великобританії використовували супутник NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) для спостереження за цим унікальним явищем.

Білі карлики – це те, чим стає більшість зірок після того, як вони спалили водень, який їх живить. Вони приблизно розміром з Землю, але мають масу, близьку до маси Сонця.

Білий карлик, що спостерігається командою, як відомо, харчується від обертової зірки-компаньйона.

За допомогою нових спостережень астрономи побачили, що він втрачає яскравість через 30 хвилин – процес, який раніше спостерігався тільки при акреції білих карликів протягом періоду від кількох днів до місяців.

На яскравість білого карлика впливає кількість навколишнього матеріалу, яким він харчується, тому дослідники говорять, що щось заважає його постачанню їжею.

Вони сподіваються, що це відкриття допоможе їм дізнатися більше про фізику акреції – де такі об’єкти, як чорні діри, білі карлики і нейтронні зірки харчуються навколишнім матеріалом від сусідніх зірок.

Результати опубліковані в журналі Nature Astronomy.

Команда спостерігала явище в подвійній системі білих карликів TW Pictoris, яка знаходиться приблизно за 1400 світлових роках від Землі.

TW Pictoris складається з білого карлика, який живиться від навколишнього аккреційного диска, що живиться воднем і гелієм від своєї меншої зірки-компаньйона. Коли білий карлик їсть або зростає, він стає яскравішим.

телескоп TESS
Мисливець за екзопланетами TESS

Використовуючи точні деталі спостережень, пропоновані телескопом TESS, команда під керівництвом Дарема побачила різкі падіння і підвищення яскравості, які ніколи раніше не спостерігалися у білого карлика за такі короткі терміни.

Оскільки потік матеріалу на аккреційний диск білого карлика від його зірки-компаньйона відносно постійний, він не повинен сильно впливати на його світність в такі короткі проміжки часу.

Магнітне стробування

Замість цього дослідники вважають, що те, що вони спостерігають, може бути реконфігурацією поверхневого магнітного поля білого карлика.

У режимі «включено», коли яскравість висока, білий карлик харчується аккреційним диском, як зазвичай. Раптово і різко система “вимикається” і її яскравість різко падає.

Дослідники говорять, що коли це відбувається, магнітне поле обертається так швидко, що відцентровий бар’єр зупиняє постійне потрапляння палива з аккреційного диска на білий карлик.

На цьому етапі кількість палива, яким може харчуватися білий карлик, регулюється за допомогою процесу, званого магнітним стробуванням.

В цьому випадку магнітне поле білого карлика регулює проходження палива через «ворота» на аккреційний диск, що призводить до напіврегулярного невеликого збільшення яскравості, що спостерігається астрономами.

Через деякий час система періодично знову починає працювати, а яскравість повертається до початкового рівня.

Провідний автор, доктор Сімоне Скарінгі з Центру позагалактичної астрономії в Даремського університеті, Великобританія, сказав: «Побачити різке падіння яскравості TW Pictoris за 30 хвилин саме по собі незвично, оскільки цього ніколи не було у інших акреційних білих карликів, і абсолютно несподівано для нашого розуміння того, як ці системи повинні харчуватися через аккреційний диск, включатися і вимикатися”.

«Це дійсно досі нерозпізнане явище, і оскільки ми можемо проводити порівняння з аналогічною поведінкою набагато менших нейтронних зірок, це могло б стати важливим кроком, що допоможе нам краще зрозуміти процес того, як інші об’єкти харчуються матеріалом, який їх оточує, і наскільки важлива роль магнітних полів в цьому процесі».

Оскільки білі карлики більш поширені у Всесвіті, ніж нейтронні зірки, астрономи сподіваються знайти інші приклади такої поведінки в майбутніх дослідницьких проектах, щоб дізнатися більше про акреції.

Залишити відповідь

*