Вчені оприлюднили нові дані про озера на Титані

Місія Cassini до Сатурна і його супутників завершилася в 2017 році, коли космічний апарат  занурився в атмосферу газового гіганта, щоб зустріти там свій кінець. Але є ще багато даних зазначеної місії, щоб тримати вчених зайнятими їх обробкою.

Озеро на Титані

Команда вчених, що працюють з даними «Кассіні», зробила дивне відкриття: заповнені метаном озера Титана, супутника Сатурна, набагато глибші і дивніші, ніж очікувалося.

Титан – це незвичайний світ. Це єдине тіло, крім Землі, на поверхні якого є озера та моря.

Вчені підозрюють, що у деяких інших супутників Сонячної системи, таких як Енцелад і Європа, є рідкі океани. Але ці океани – підземні. Тільки на Титані є озера з рідкими вуглеводнями.

Під час останнього прольоту «Кассіні» біля Титана він націлив свій радар на деякі з рідких озер супутника. Дані показують, що ці озера мають глибину до 100 метрів (300 футів). Дані цих останніх днів також проливають нове світло на вуглеводневий цикл Титана.

Дослідження, які деталізують ці результати, взято з двох робіт, опублікованих в Nature Astronomy.

Глибокі озера

Дані з зондів Voyager надали нам перший натяк на те, що на Титані були рідкі озера.

Телескоп «Хаббл» підтвердив, що озера там були, так само, як і інші спостереження.

Читайте також:  Сонячне затемнення Сатурном - фото NASA

«Кассіні» прибув до Сатурна в 2004 році, і хоча він не побачив відразу рідких озер, в кінцевому підсумку виявив їх на полюсах. З тих пір на Титані було знайдено багато озер і морів.

Вчені дізналися багато нового про Титан. Але нові дослідження просувають нас ще далі. І вони кажуть нам набагато більше, ніж просто про глибину вуглеводневих морів Титана.

Ми вже знали, що північні моря на Титані були заповнені метаном. Але вчені були здивовані, виявивши, що значно менші озера також були зповнені метаном. Адже вони сподівалися знайти там етан, більш важкий вуглеводень.

Результати досліджень проливають і нове світло на вуглеводневий цикл Титана.

Вуглеводневий цикл на Титані працює аналогічно до гідрологічного циклу на Землі. В обох випадках випаровування утворює хмари, які в кінцевому підсумку падають на поверхню, утворюючи річки, що впадають в вуглеводневі озера.

На Титані рідина випаровується поблизу екваторіальних областей, а потім осідає у вигляді рідини в полярних.

Титан просто дивний. Нові дані показують, що вуглеводневий цикл на одній стороні північної полярної області відрізняється від іншої.

На західній стороні Титана є невеликі озера, деякі не більше 16 кілометрів (10 миль) в поперечнику. Вони знаходяться над рівнем моря, на вершині великих пагорбів і плато.

Читайте також:  Фахівці NASA знайшли екзопланету із високим вмістом води, схожу на Сатурн

Східна сторона Титана, проте, має великі моря з каньйонами і островами. Чому є така відмінність?

«Це як якщо б ви дивилися вниз на Північний полюс Землі і могли бачити, що в Північній Америці геологічні умови для вмісту рідини зовсім інші, ніж в Азії», – сказав співавтор дослідження Джонатан Лунін з Корнельського університету.

Це може зводитися до основ геології. Вчені вважають, що метанві водойми утворилися, коли навколишні породи з льоду і твердих органічних речовин хімічно розчинилися і зруйнувалися.

Це схоже на деякі земні райони в Німеччині, США та інших місцях, де риси карстових озер утворюються, коли вода розчиняє вапняк.

Нові дані також показують, що на Титані можуть бути перехідні озера. Як радарні, так і інфрачервоні дані свідчать, що обриси озер значно змінюються протягом коротких періодів часу.

Шеннон МакКензі, провідний автор книги «Випадок сезонних поверхневих змін в озерному краї Титана», вважає, що сезонні зміни якраз і пояснюють ці перехідні озера.

Дослідження малюють картину вуглеводневої циклу на Титані, де вуглеводневі дощі живлять озера, які потім піддаються випаровуванню. Деяка частина рідини, ймовірно, просочується в надра, що створює резервуари з рідкими вуглеводнями під поверхнею.

Дані, які лягли в основу нових досліджень, були зібрані, в основному, за допомогою радарів, велика частина яких отримана під час останнього близького прольоту біля Титана «Кассіні» в квітні 2017 року.

Загрузка...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *