“Союз-23”: Як два космонавти ледве не загинули після повернення на Землю

"Союз-23": Як два космонавти ледве не загинули після повернення на Землю
Капсула “Союзу-23” у крижаному озері. Фото – Роскосмос

45 років тому незаплановане приводнення змусило двох радянських космонавтів боротися з небезпечною погодою, через яку їх капсула плавала в замерзлому озері майже півдня.

Починаючи з 1960-х років, американські астронавти і радянські космонавти проходили так звану підготовку з виживання. Це було зроблено для того, щоб підготувати їх до малоймовірних подій після невдалого приземлення, – в суворій або віддаленій місцевості – навчаючи постояти за себе в очікуванні сил порятунку. Багато стажерів закочували очі при таких вправах. Мовляв, кому це потрібно…

Але в 1976 році екіпаж радянського космічного корабля «Союз-23» мав важкий політ в космос, який закінчився однією з найскладніших рятувальною операцію в історії космічних польотів, продемонструвавши одвічну цінність підготовки до гіршого.

Командував «Союзом-23» В’ячеслав Зудов, бортінженером був Валерій Рождественський. Їх завдання мало бути простим. Пара повинна була стартувати з космодрому на Байконурі, Казахстан, стикуватися з космічною станцією «Салют-5» і пробути там від одного до трьох місяців.

«Салют-5» був останньою з серії дуже успішних радянських орбітальних космічних станцій, які виконували як цивільні, так і військові цілі (хоча місія «Салюта-5» носила майже чисто військовий характер).

Для обох чоловіків це був перший політ в космос.

"Союз-23": Як два космонавти ледве не загинули після повернення на Землю
Члени екіпажу “Союз-23”

Попередня місія на «Салют-5» («Союз-21») раптово закінчилася, коли космонавти Борис Волинов і Віталій Золобов були змушені швидко покинути станцію. Вони відчули різкий запах диму і злякалися, що атмосфера стала отруєною. (Повітря, забруднене азотною кислотою, в кінцевому підсумку буде випущене до прибуття наступної команди.)

Але коли Зудов і Рождественський стартували на «Союз-23» 14 жовтня 1976, це було, по суті, останньою частиною їх місії, яка йшла за планом.

При наближенні «Союзу-23» до «Салют-5» автоматична стикувальна система вийшла з ладу. Радянські стикування між космічними кораблями і станціями були в основному автоматизовані, і більшість екіпажів космонавтів того часу не були навчені підходу і стикуванню вручну. І, намагаючись зайняти позицію, космонавти використовували значну кількість палива для управління орієнтацією, що ще більше стурбувало наземні служби. Спроба стикування була ефективно зірвана наземним управлінням, і двоє чоловіків почали будувати плани повернення на Землю.

Приводнення замість приземлення

Зудов і Рождественський прочекали добу на орбіті, перш ніж почати свій спуск з орбіти, коли відкрилося вікно для приземлення.

Але коли вони спустилися вниз, то навіть не підозрювали, що направляються прямо в заметіль з дуже сильним вітром. Після того, як парашут розгорнувсь, члени екіпажу розраховували здійснити посадку на тверду землю, як і всі радянські кораблі до них. Але вони приземлилися не зі стуком, а зі сплеском.

“Союз-23” впав прямо на середину тоді частково замерзлого озера Тенгіз на півночі Казахстану, водойми, яка займає площу понад 1300 квадратних кілометрів.

Спусковий апарат “Союз-23”, плаваючи на боці, волочився за парашутом по воді. Капсула періодично занурювалася під хвилі. Температура на вулиці була набагато нижче точки замерзання, а погодні умови були суворими.

Не знаючи, як далеко вони були від берега, і сподіваючись, що їх швидко врятують, люди переодяглися в більш зручні (і більш теплі) льотні костюми. Капсула “Союз” надзвичайно тісна, навіть якщо на борту знаходяться всього двоє з трьох членів екіпажу. Тому на переодягання у Зудова і Рождественського пішло більше півтори години.

На той час, як вони переодяглися, зовні запанувала пітьма. Чоловіки гойдалися в холодному спусковому модулі, з усіх боків оточені милями крижаної води і невблаганною погоди. Ще більше ускладнювало ситуацію те, що їх запасний парашут пізніше розкрився в результаті механічного збою, загрожуючи повністю занурити капсулу в воду. Через обмеження кисневої системи на борту «Союзу» у людей залишалося тільки кілька годин придатного для дихання повітря. Згадуючи їх тренування з виживання, космонавти обмежили свої розмови, щоб зменшити споживання кисню і стали чекати. Вони також подбали про те, щоб вимкнути нагрівачі, щоб продовжити термін роботи батареї спускового апарату.

Допомога вже в дорозі!

Тим часом радянські рятувальні сили, ризикуючи своїм життям, летіли прямо в шторм, щоб спробувати визначити місцезнаходження корабля. Одному вертольоту вдалося засікти у воді капсулу космонавта. Але дика погода завадила їм протриматися досить довго, щоб спустити рятувальників і прикріпити до космічного корабля рятувальний трос.

Спроби дістатися до космонавтів на човні також не увінчалися успіхом. Після того, як ресурси були вичерпані з незначним прогресом, порятунок було відкладено до наступного дня.

Деякі учасники рятувальної місії припускали, що люди у капсулі або вже мертві, або помруть до ранку, враховуючи сильний холод і обмежені запаси кисню.

Зудов і його напарник здавалися все більш напруженими і збитими з пантелику, оскільки вони продовжували наближатися до точки “відключення”.

Попр погіршенням погоди, незадовго до світанку наступного дня команда рятувальників нарешті досягла капсули на човні. Незабаром до місця події прибув вертоліт. Рятувальники зійшлися на думці, що найшвидшим способом було б просто підтягти спусковий модуль до берега. Але подібна процедура ніколи раніше не застосовувалася, не кажучи вже про тестування.

Незважаючи на небезпеку, вони вирішили, що це кращий варіант. Процес, який зайняв майже годину, був надзвичайно важким для космонавтів в спусковому апараті, які іноді виявлялися повністю зануреними у воду, поки його тягли за собою. Проте, це спрацювало. Через півдня після приводнення люди нарешті вийшли з космічного корабля, покритого льодом – як всередині, так і зовні – і ступили на тверду землю.

"Союз-23": Як два космонавти ледве не загинули після повернення на Землю
Союз 23 витягнений з крижаних вод озера Тенгіз на півночі Казахстану після незапланованого і небезпечного для життя приводнення.

Зудов і Рождественський офіційно удостоїлися публічних почестей за свою небезпечну місію. Але за закритими дверима їх в основному звинувачували в невдалому стикуванні з «Салютом-5». Жоден з них більше ніколи не полетить в космос. Рождественський помер в 2011 році у віці 72 років, а Зудов (зараз 79 років) живий донині.

Підготував Марко Василів

Залишити відповідь

*