Наш Чумацький Шлях на 2 млрд років старший, ніж досі припускали вчені

Половина світла у Всесвіті походить із невідомих науці джерел - NASA

Невірна оцінка чийогось віку може бути незручною… особливо, якщо ви помилилися на кілька мільярдів років. А таке можливо у випадку з нашою галактикою Чумацький Шлях, припускає дослідження, опубліковане 23 березня в журналі Nature.

У ньому вчені визначили вік приблизно 250 000 зірок у Чумацькому Шляху, використовуючи дані про яскравість, становище та хімічний склад, зібрані двома потужними телескопами.

Команда виявила, що тисячі зірок у частині Чумацького Шляху, відомій як «товстий диск», почали формуватися близько 13 мільярдів років тому — на 2 мільярди років раніше, ніж очікувалося, і лише через 0,8 мільярда років після Великого вибуху.

“Наші результати надають докладні відомості про цю частину Чумацького Шляху, такі як її день народження, швидкість зіркоутворення та історія збагачення металами”, – заявив провідний автор дослідження Маошен Сян, астрофізик з Інституту астрономії Макса Планка в Гейдельберзі, Німеччина, – йдеться у повідомленні. “Об’єднання цих відкриттів з використанням даних Gaia революціонізує наше уявлення про те, коли і як була сформована наша галактика”.

Чумацький Шлях – це спіральна галактика розміром близько 105 000 світлових років у поперечнику, але не всі частини цієї спіралі однакові за товщиною, складом або зоряною щільністю.

Поруч із центром нашої галактики знаходиться величезне скупчення зірок (і, можливо, надмасивна чорна діра, гравітація якої утримує галактику разом). По обидва боки цієї опуклості виступає диск галактики, що складається із двох основних частин.

Одна сторона диска – “тонкий диск” – містить більшість зірок, які ми бачимо із Землі, вони змішані з хмарами зіркоутворюючого газу. Тим часом, за даними ESA, “товстий диск” приблизно вдвічі перевищує висоту тонкого диска, але має набагато менший радіус і містить лише невелику частину зірок, які ми бачимо на небі. Ця частина Чумацького Шляху також вважається набагато старшою — у ній немає газу та закінчилися дні зіркоутворення.

Наш Чумацький Шлях на 2 млрд років старший, ніж досі припускали вчені
Ілюстрація, що показує анатомію Чумацького Шляху, з великою опуклістю посередині та двома дисками зірок (товстий диск і тонкий диск) з обох боків. (Зображення: Стефан Пейн-Варденаар / MPIA)

Дослідники виявили, що зірки в товстому диску галактики дійсно набагато старші, ніж ті, які спостерігаються в інших місцях, і, що дивно, ці зірки були на мільярди років старші, ніж передбачали попередні дослідження.

На думку дослідників, це відкриття може переписати історію нашої галактики. Відмінності у віці зірок тонкого та товстого дисків дозволяють припустити, що наша галактика формувалася у дві дискретні фази. По-перше, через 0,8 мільярда років після Великого вибуху в товстому диску почалося зіркоутворення. Це зіркоутворення значно прискорилося близько 2 мільярдів років, коли карликова галактика під назвою Сосиска Гайя (Gaia Sausage) зіткнулася з нашою молодою галактикою, започаткувавши другу фазу галактичної еволюції. Під час цієї другої фази товстий диск швидко заповнювався зірками, а в тонкому диску почалася перша хвиля зіркоутворення.

Автори дослідження сподіваються ще більше розкрити деталі цієї історії після випуску третього набору даних із супутника Gaia у червні цього року.

Раніше повідомлялося, що простір навколо Чумацького Шляху кишить карликовими галактиками – маленькими, тьмяними та маломасивними, які мають всього близько 1000 зірок у кожній.

Прокоментуйте: