NASA: Знайдено понад 5000 світів поза межами Сонячної системи

Біля найближчої до Сонця зірки виявлено третю екзопланету. Вона крихітна

У січні 1992 року два космічні об’єкти назавжди змінили наше уявлення про галактику Чумацький Шлях.

Вперше у нас тоді з’явилися конкретні докази існування позасонячних планет або екзопланет: два кам’янисті світи обертаються навколо зірки на відстані 2300 світлових років.

Тепер, трохи більше 30 років по тому, це число екзопланет вибухнуло. 21 березня ознаменувалося надзвичайно важливою віхою – підтверджено понад 5000 екзопланет. Якщо бути точним, зараз в архіві NASA задокументовано 5005 екзопланет, кожна з яких має свої унікальні характеристики.

“Це не просто число”, – говорить астроном Джессі Крістіансен з Наукового інституту екзопланет NASA в Каліфорнійському технологічному інституті. «Кожна із них — це новий світ, абсолютно нова планета. Я в захваті від кожної з них, тому що ми про них нічого не знаємо».

Перші два колись підтверджені світи, відкриті астрономами Олександром Вольщаном і Дейлом Фрайлом, були екзопланетами масою в 4,3 і 3,9 рази більшими за Землю, що обертаються навколо мертвої зірки, відомої як мілісекундний пульсар.

Третя екзопланета, набагато менша за масою, в 0,02 рази більша за Землю, була виявлена ​​на орбіті зірки, що отримала назву Ліч, в 1994 році. Екзопланети були названі Полтергейст, Фобетор та Драугр відповідно.

Відкриття припускало, що галактика має кишіти планетами. Пульсари — це тип нейтронних зірок: мертві ядра масивних зірок, які викинули більшу частину своєї маси, та зруйнувалися під впливом власної гравітації. Процес формування досить екстремальний, часто з колосальними вибухами.

“Якщо ви можете знайти планети навколо нейтронної зірки, планети мають бути практично скрізь”, – каже Вольщан. «Процес виробництва планети має бути дуже надійним».

Але була загвоздка. Техніка, що використовується для ідентифікації екзопланет, була заснована на дуже регулярній синхронізації імпульсів від зірки, які дуже слабко змінюються під дією гравітаційного впливу тіл, що обертаються.

На жаль, ця техніка обмежена пульсарами; вона не підходить для зірок головної послідовності, які не мають регулярних мілісекундних пульсацій.

Проте, коли астроном Вільям Борукі з НАСА вперше застосував метод транзиту, який спостерігає слабкі, регулярні провали в зоряному світлі, коли екзопланета проходить між нами та зіркою-господарем, наука про екзопланети вибухнула.

Космічний телескоп Кеплер, запущений у 2009 році, вніс до списку понад 3000 підтверджених екзопланет, і ще 3000 кандидатів чекають свого часу.

На додаток до методу транзиту астрономи можуть вивчати гравітаційний вплив екзопланет на батьківські зірки. Оскільки об’єкти обертаються навколо загального центру тяжіння, здається, що зірка трохи «розгойдується» на місці, змінюючи довжину хвилі свого світла.

Крім того, якщо ви знаєте масу зірки, ви можете вивчити, наскільки сильно вона коливається, щоб зробити висновок про масу екзопланети; і, якщо ви знаєте, наскільки яскравою є зірка, ви можете зробити висновок про розмір екзопланети.

Ось звідки ми знаємо, що у Всесвіті є екзопланети, які сильно відрізняються від тих, що є у нас у домашній системі.

Гарячі юпітери – це величезні газові гіганти, що знаходяться на неймовірно близьких орбітах навколо своїх зірок, що призводить до того, що температура екзопланети може бути навіть вищою, ніж у деяких зірок.

Міні-нептуни мешкають у режимі розміру та маси між Землею та Нептуном і потенційно можуть бути заселеними. Існують також суперземлі, скелясті, як Земля, але які кілька разів перевищують її масу.

Оскільки вивчати екзопланети дуже складно — вони маленькі, дуже тьмяні, дуже далекі і часто дуже близькі до яскравої зірки, світло якої заглушає все, що може відображати екзопланета, — ми ще багато чого не знаємо. Крім того, існує ще безліч світів, що знаходяться за межами наших сучасних порогів виявлення.

Але найближчими роками ці пороги відступлять перед розвитком технологій та нових методів аналізу, і ми можемо знайти безліч світів, про які навіть не мріяли. Можливо, навіть знайдемо сліди життя поза Сонячної системи.

«Я відчуваю справжнє почуття задоволення та благоговіння перед тим, що там відбувається», – каже Борукі. «Ніхто з нас не очікував такої величезної різноманітності планетних систем та зірок. Це просто приголомшливо».

Прокоментуйте: