NASA та SpaceX запустили першу приватну місію на МКС

NASA та SpaceX запустили першу приватну місію на МКС

Перша повністю приватна місія на Міжнародну космічну станцію стартувала в п’ятницю з Флориди з екіпажем з чотирьох людей з компанії Axiom Space.

Таке партнерство вітало NASA, яке бачить у ньому ключовий крок до своєї мети з комерціалізації області космосу, відомої як «Низька навколоземна орбіта», що дозволяє агентству зосередитися на більш амбітних проектах у глибшому космосі.

Ракета SpaceX Falcon 9 із капсулою Crew Dragon Endeavour стартувала об 11:17 (15:17 за Грінвічем) із Космічного центру Кеннеді.

“Ми забираємо комерційний бізнес з Землі і розміщуємо його в космосі”, – заявив глава НАСА Білл Нельсон перед стартом.

Командує місією «Аксіома-1» колишній астронавт НАСА Майкл Лопес-Алегрія, який має подвійне громадянство США та Іспанії, і який за свою 20-річну кар’єру чотири рази літав у космос та востаннє побував на МКС у 2007 році.

До нього приєдналися троє платних членів екіпажу: американський інвестор у нерухомість Ларрі Коннор, канадський інвестор та філантроп Марк Паті та колишній ізраїльський льотчик-винищувач, інвестор та філантроп Ейтан Стіббе.

Добре відома ціна квитків, що включає вісім днів перебування в аванпості, і становить 55 мільйонів доларів.

Туристи і дослідники

Але на відміну від недавніх суборбітальних польотів, виконаних Blue Origin і Virgin Galactic, Axiom заявляє, що її місія не повинна розглядатися як туризм.

На борту МКС, що обертається на висоті 250 миль (400 кілометрів) над рівнем моря, квартет виконуватиме дослідницькі проекти, у тому числі демонстрацію технології розумних плиток MIT, які утворюють роботизований рій та самозбираються у космічну архітектуру.

Інший експеримент включає використання ракових стовбурових клітин для вирощування міні-пухлин, а потім використання середовища прискореного старіння в умовах мікрогравітації для виявлення ранніх змін у цих пухлинах, щоб покращити раннє виявлення раку на Землі.

“Різниця в тому, що наші хлопці не піднімаються туди і не літають вісім днів, фотографуючи та виглядаючи з купола”, – сказав журналістам на брифінгу перед запуском Дерек Хассманн, операційний директор Axiom Space.

«Я маю на увазі, що ми маємо дуже інтенсивний і орієнтований на дослідження графік для них».

Крім того, член екіпажу Стіббе планує віддати шану своєму другові Ілану Рамону, першому ізраїльському астронавту, який загинув у 2003 році під час катастрофи космічного корабля “Колумбія”, коли той розпався при вході в атмосферу.

Сторінки, що збереглися з космічного щоденника Рамона, а також сувеніри від його дітей будуть доставлені на станцію.

Екіпаж житиме і працюватиме разом із постійним екіпажем станції: нині це троє американців та німець на стороні США та троє росіян на стороні Росії.

Х’юстонська компанія Axiom, заснована в 2016 році, розглядає польоти як перші кроки до грандіознішої мети: побудувати власну приватну космічну станцію. Перший модуль має бути запущений у вересні 2024 року, заявив президент та головний виконавчий директор Майкл Саффредіні.

Планується, що він спочатку буде прикріплений до МКС, а потім, зрештою, літатиме автономно, коли остання піде на пенсію та буде виведена з орбіти десь після 2030 року.

© Агентство Франс-Прес

Прокоментуйте: