Яскраві спалахи таємничої комети викликають подив в астрономів

Яскраві спалахи таємничої комети викликають подив в астрономів
Зображення комети 29P, зроблені через кілька днів після одного з її суперспалахів.

Комета 29P веде себе настільки непередбачувано, що професійні астрономи не знають, що з нею робити.

Одна з найдивніших комет Сонячної системи вивергається з непередбачуваними яскравими спалахами з кінця вересня, і ніхто не знає чому. Міжнародна кампанія дослідників, яка включає як астрономів-любителів, так і професійних астрономів, і навіть знаменитий космічний телескоп Хаббл, тепер хоче розкрити таємницю.

Комета 29P – приголомшливий об’єкт. Понад 60 кілометрів у поперечнику, це одна з найбільших відомих комет — приблизно такого ж розміру, як знаменита Хейла-Боппа, яка пронизувала небо в 1990-х роках. Це одна з небагатьох комет, відомих як Кентаври, які обертаються навколо Сонця між Сатурном і Юпітером, повільно пробиваючись через те, що астрономи називають воротами, чекаючи, щоб врешті-решт їх відкинула гравітація Юпітера ближче до Сонця (або з Сонячної системи повністю).

Об’єкт 29P періодично стає світлішою від потужних вивержень, які роблять його другим за активністю тілом у Сонячній системі після супутника Юпітера Іо. Але чому комета вибухає? Ніхто цього не знає.

Але незважаючи на її цікавий характер, більшість спостережень за кометою 29P донедавна надходила від астрономів-любителів.

«Ви не можете передбачити, коли вивергатиметься комета», — сказав Space.com Річард Майлз, астроном-любитель і колишній науковець у галузі хімії вуглеводнів, який зараз очолює секцію астероїдів і віддалених планет Британської астрономічної асоціації. «Для професійних астрономів знайти час телескопа для систематичного моніторингу досить складно. Але аматори мають свої телескопи у своїх дворах і можуть спостерігати, коли захочуть. Тому професіонали, які співпрацюють з аматорами в таких дослідженнях, — це вихід».

25 вересня, відразу після повного місяця, найнесподіванішим чином винагородилась терпляча відданість колективу аматорів.

“Ми помітили кілька послідовних вивержень”, – сказав Майлз. “Було чотири очевидних, а потім п’ята в кінці. Менше ніж за два дні яскравість комети була приблизно в 250 разів сильнішою, ніж вона була до того, як почала активуватися”.

Її остання продуктивність, за словами Майлза, була, ймовірно, найбільш значущою з моменту відкриття комети в 1927 році. Серія спалахів спричинила яскраву туманну кому, нечітку оболонку газу, що виділяється з поверхні.

Астрономи сподіваються, що згодом телескоп Хаббл зможе розрізнити окремі шматки сміття, що викидаються під час спалаху, і відстежити об’єкти, які віддаляються від ядра комети.

Вулкани на кометі?

Яскраві спалахи таємничої комети викликають подив в астрономів
Комета 29P

Попереднє дослідження показало, що взаємодія комети 29P з тяжінням Юпітера може викинути космічну крижану кулю у внутрішню Сонячну систему вже в 2038 році, перетворивши Кентавра на комету сімейства Юпітера, яка наближається до Сонця. Якби це було так, астрономи могли б зробити ключове відкриття про процеси, які допомагають кометам пробиватися з поясу Койпера, сховища космічних порід за орбітою Нептуна, на Землю.

Річард Майлз вважає, що потужні спалахи, які спостерігалися нещодавно, можуть бути результатом складних геологічних процесів, що відбуваються всередині комети, а також на її поверхні.

У 2014 році астрономи вперше виявили міні-спалах на кометі. Якщо великі спалахи, такі як нещодавні, можна порівняти з виверженнями вулканів, сказав Майлз, то міні-спалахи більше схожі на гейзери. З тих пір астрономи виявили, що ці міні-спалахи можна спостерігати приблизно від 10 до 15 разів на рік, і матеріал, який вистрілюють ці гейзери, падає назад на поверхню комети, утворюючи міцну кору.

Деякі вчені вважають, що наявність цієї кори змушує потужні спалахи вибухати з такою силою.

«Це те ж саме, що відбувається з вулканами на Землі», — сказав Майлз. «У вас є розплавлена ​​порода глибоко внизу і вода, яка розчиняється в ньому, утворюючи водяну пару. Потім пробку вулкана видаляють, як пробку з пляшки шампанського, газ виходить із рідкої магми, і ви отримуєте виверження».

Але поки що це теорії.

Читайте також:

Залишити відповідь

*