Дослідники визначили природу незвичайного сигналу від зірки Проксими Центавра

Радіо телескоп, пошуки позаземного життя

У грудні минулого року ЗМІ повідомили про інтригуючий сигнал, який учасники проекту Breakthrough Listen знайшли в даних радіотелескопу. Названий BLC1 сигнал не був результатом будь-якої відомої астрофізичної активності або будь-яких знайомих земних перешкод.

Проблема в тому, що ми не були готові це обговорювати. Коли ви шукаєте ознаки позаземного життя, ви повинні бути дуже обережні, перш ніж робити будь-які оголошення. Минулого року ми тільки розпочали вторинні перевірочні тести, і було надто багато запитань без відповідей.

Сьогодні ми готові повідомити, щовиявлений раніше сигнал BLC1, на жаль, не є сигналом від розумного життя за межами Землі. Скоріше це радіоперешкоди, які точно імітують тип сигналу, який ми шукали. Наші результати представлені у двох статтях журналу Nature Astronomy.

У пошуках сонячних спалахів та ознак життя


Історія BLC1 починається у квітні 2019 року, коли Ендрю Зік, який на той час був аспірантом Сіднейського університету, почав спостерігати зірку Проксиму Центавра за допомогою кількох телескопів у пошуках вибухової активності. Проксима Центавра, що знаходиться на відстані 4,22 світлових років, – наш найближчий зоряний сусід, але вона занадто тьмяна, щоб її можна було побачити неозброєним оком.

Спалахи від зірок – це сплески енергії та гарячої плазми, які можуть вдарити (і, ймовірно, зруйнувати) атмосферу будь-якої планети на своєму шляху. Хоча Сонце теж спалахує, ціпрояви недостатньо сильні або часті, щоб порушити життя на Землі. Розуміння того, як і коли спалахує зірка, багато вчить нас про те, чи підходять ці планети для життя.

Біля Проксими Центавра знаходиться екзопланета розміром із Землю, яка називається Проксима Центавра b, і спостереження Ендрю показали, що на планету впливає сувора «космічна погода». Хоча погана космічна погода не виключає існування життя в системі Проксіми Центавра, це означає, що поверхня планети, ймовірно, буде непридатною для більшості його форм.

Тим не менш, як наш найближчий сусід, Проксима Центавра b залишається привабливою метою для пошуку позаземного розуму (або SETI). Проксима Центавра – одна з небагатьох зірок, які ми потенційно можемо коли-небудь відвідати за нашого життя.

Подорож в обидві сторони зі швидкістю світла зайняла б 8,4 світлових років. Ми не можемо відправити космічний корабель так швидко, але є надія, що крихітна камера на легкому вітрилі зможе дістатися туди через 50 років і передати знімки.

З цієї причини ми об’єднали зусилля з Ендрю Зіком та його співробітниками та використали телескоп Паркса CSIRO (також відомий як Мурріянг мовою Віраджурі) для проведення спостережень SETI паралельно з пошуком активності спалахів.

Аналіз BLC1 був ініційований Софією Шейх, аспірантом Пенсільванського університету, яка провела вичерпний набір тестів, багато з яких були новими.

Було багато свідчень, що вказують на те, що BLC1 є справжньою ознакою позаземної технології (або «техносигнатурою»). BLC1 має багато характеристик, які ми очікуємо від технопідпису:

-ми бачили BLC1 тільки тоді, коли дивилися на Проксиму Центавра, і не бачили його, коли дивилися в іншому місці (у спостереженнях “поза джерелом”).

-сигнал займає лише одну вузьку смугу частот, тоді як сигнали від зірок чи інших астрофізичних джерел трапляються у значно ширшому діапазоні.

-частота сигналу повільно змінювалася протягом 5-годинного періоду. Дрейф частоти очікується для будь-якого передавача, не прикріпленого до Землі, оскільки його рух щодо нас викличе ефект Доплера.

-сигнал BLC1 зберігався протягом кількох годин, що відрізняло його від інших перешкод штучних супутників або літаків, які ми спостерігали раніше.

Проте аналіз Софії привів нас до висновку, що BLC1, швидше за все, є радіоперешкодою прямо тут, на Землі. Софія змогла показати це, виконавши пошук по всьому частотному діапазону приймача Паркса та виявивши «схожі» сигнали, характеристики яких математичні.

На відміну від BLC1, двійники дійсно з’являються у спостереженнях за межами джерела. Таким чином, BLC1 винен у тому, що він є радіоперешкодою.

Не та техносигнатура, яку ми шукали


Ми не знаємо точно, звідки прийшов BLC1 або чому він не був виявлений у спостереженнях за межами джерела, таких як сигнали-двійники. Наше найкраще припущення полягає в тому, що BLC1 та двійники генеруються процесом, який називається інтермодуляцією, коли дві частоти змішуються разом, щоб створити нові перешкоди.

Якщо ви слухали блюз або рок-гітару, ви, мабуть, знайомі з інтермодуляцією. Коли гітарний підсилювач навмисно перевантажений (коли збільшуєте його до 11), інтермодуляція додає приємне спотворення до чистого гітарного сигналу. Так що BLC1 – можливо – просто неприємне спотворення від пристрою з перевантаженим підсилювачем радіочастоти.

Незалежно від того, що викликало BLC1, це була не та техносигнатура, яку ми шукали. Проте це послужило чудовим прикладом і показало, що наші конвеєри виявлення працюють і вловлюють незвичайні сигнали.

Проксима Центавра – лише одна з багатьох сотень мільярдів зірок Чумацького Шляху. Щоб досліджувати їх усі, нам потрібно продовжувати вдосконалювати наші інструменти та перевірочні тести, а також навчати наступне покоління астрономів, таких як Шейн та Софія, які зможуть продовжити пошуки з телескопами наступного покоління.

Денні С. Прайс, старший науковий співробітник Кертинського університету.

Читайте також:

Залишити відповідь

*