Чумацький Шлях втрачає цілу групу галактик-супутників

Галактика Чумацький Шлях
Галактика Чумацький Шлях

Простір навколо Чумацького Шляху не назвеш порожнечею. Він кишить карликовими галактиками – маленькими, тьмяними та маломасивними, які мають всього близько 1000 зірок у кожній.

З наших спостережень за іншими великими галактиками ми знаємо, що карликові галактики часто збираються поблизу їх і можуть бути захоплені гравітаційним полем свого більшого сусіда.

На даний момент астрономи ідентифікували близько 60 менших галактик в межах 1,4 мільйона світлових років від Чумацького Шляху, хоча, ймовірно, у темряві їх ховається набагато більше. Вони тиняються навколо, як плодові мухи навколо банана.

Однак, згідно з новим аналізом даних із супутника Gaia, більшість цих галактик насправді відносно нові для цієї області – надто нові, щоб обертатися навколо Чумацького Шляху, принаймні поки що, вважають дослідники.

«Ми дійшли висновку, що через їх неперевершено високі енергії та кутові моменти більшість карликів не можуть бути довгоживучими супутниками “Чумацького Шляху – ред.),” – пишуть дослідники у новій статті під керівництвом астрофізика Франсуа Хаммера з Паризької обсерваторії у Франції.

Чумацький Шлях втрачає цілу групу галактик-супутників
Карликові галактики в просторі навколо Чумацького Шляху. (ESA/Gaia/DPAC, CC BY-SA 3.0). Місія Gaia


Карликові галактики в просторі навколо Чумацького Шляху. (ESA/Gaia/DPAC, CC BY-SA 3.0). Місія Gaia

Результати місії Gaia були дійсно інтригуючими – тому що вони показали, що більшість карликових галактик, які вважаються супутниками Чумацького Шляху, рухаються набагато швидше, ніж об’єкти, які, як відомо, знаходяться на орбіті навколо нього, такі як зірки з Гайї-Енцелада та карлик Стрільця.

За довгу історію Чумацький Шлях неодноразово поглинав інші галактики. Гайя-Енцелада, також відома як Ковбаса Гайї, була поглинена близько 9 мільярдів років тому. Її сліди залишаються у популяції зірок, що обертаються на орбіті з відносно низькими енергіями.

Карликова сфероїдальна галактика Стрільця в даний час руйнується приливними (гравітаційними) силами і включається в Чумацький Шлях. Цей процес почався близько 4-5 мільярдів років тому.

Карликові галактики рухаються ще енергійніше. Команда робить висновок: ці карликові галактики не могли бути близько до Чумацького Шляху досить довго, щоб гравітаційне поле масивної галактики сповільнило їх.

За словами дослідників, це відкриття може змінити наше розуміння взаємодії між нормальними галактиками та карликовими галактиками, а також властивостей карликових галактик.

Можливо, деякі з них будуть захоплені на орбіті Чумацького Шляху (хоча неможливо сказати, які саме), але як довго вони тут залишаться – питання відкрите.

“Чумацький Шлях – велика галактика, тому його приливна сила просто гігантська, і дуже легко знищити карликову галактику після одного або двох проходів”, – пояснює Хаммер.

Однак якщо карликова галактика може існувати довше, то для цього має бути якась причина. Наприклад, більш висока концентрація темної матерії, невидимого клею, що пов’язує Всесвіт разом.

На можливість того, що карликові галактики мають дивовижну кількість темної матерії, вже натякають рухи їхніх зірок, які не можна пояснити лише наявністю нормальної матерії.

Дослідження опубліковано в The Astrophysical Journal.

Читайте також:

Залишити відповідь

*