Чумацький Шлях пережив колосальний спалах активності – вчені

Чумацький Шлях

Астрономи реконструювали ключові періоди історії центру Чумацького Шляху, включаючи довгу епоху спокою і колосальний спалах активності, який стався близько мільярда років тому.

Мільярд років – досить короткий термін за мірками не тільки астрономії, але й геології.

Мільярд років тому на Землі давно існувало життя, вже з’явився фотосинтез і атмосфера почала наповнюватися киснем.

А в цей час далеко в центрі Чумацького Шляху вибухнула грандіозна катастрофа: різкий сплеск активності призвів до вибухів тисяч і тисяч наднових зірок.

Про це розповідається в новій статті, опублікованій в журналі Nature Astronomy.

Читайте також:  Туманність Андромеди "зжерла" сестру нашої галактики

Команда європейських астрономів на чолі з Франсиско Ногера-Лара (Francisco Nogueras-Lara) з Інституту астрофізики Андалусії (CSIC) використовувала інструмент HAWK-I, встановлений на телескоп VLT в обсерваторії ESO.

Спостереження в ближньому інфрачервоному діапазоні дозволили розглянути безпрецедентні деталі того, що відбувається в густому пилі, який оточує центр нашої Галактики, і заглянути в її минуле.

«На противагу прийнятим поглядам, ми виявили, що народження зірок – процес непостійний», – каже Ногера-Лара.

Розглянувши щільні області в центрі Чумацького Шляху, вчені з’ясували, що 80 відсотків його зірок утворилися за першу половину його існування – в період від восьми до 13,5 мільярда років тому. Потім настала довга епоха епоха уповільненої зореутворення, і протягом ще приблизно шести мільярдів років нових світил з’являлося зовсім небагато.

Чумацький Шлях пережив колосальний спалах активності - вчені
На знімку центральних областей Чумацького Шляху виділено щільне зоряне скупчення Арки (Arches), хмари іонізованого водню (HII), Центральне скупчення (NSC) і Скупчення Квінтоль (Quintuplet) / © ESO, Nogueras-Lara et al., 2019

Нарешті, близько мільярда років тому вона завершилася грандіозним феєрверком.

Читайте також:  Рука Бога? Щось невидиме керує віддаленими галактиками

Причини змін в активності центру Галактики поки важко назвати. Астрономи припускають, що на нього міг вплинути приплив речовини від чергової карликової сусідки, поглиненої Чумацьким Шляхом.

Однак менш ніж за 100 мільйонів років в центральних областях Галактики з’явилося безліч нових зірок і темпи зореутворення досягали 100 мас Сонця в рік. У сучасному Чумацькому Шляху воно відбувається на порядки повільніше і оцінюється в одну-дві маси Сонця за рік.

Читайте також:  У Малій Магеллановій Хмарі знайшли рештки наднової

Разом з безліччю інших зірок з’явилися і особливо великі, короткоживучі. Вони існують не більше 100 мільйонів років і незабаром гинуть в яскравих вибухах наднових.

«Цей спалах активності міг закінчитися вибухами більш ніж сотні тисяч наднових і, можливо, був одним з найбільш бурхливих періодів у всій історії Чумацького Шляху», – каже Ногера-Лара.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *