Біля найближчої до Сонця зірки виявлено третю екзопланету. Вона крихітна

Біля найближчої до Сонця зірки виявлено третю екзопланету. Вона крихітна

Команда астрономів за допомогою дуже великого телескопа Європейської південної обсерваторії (ESO’s VLT) у Чилі знайшла докази існування третьої планети, що обертається навколо Проксими Центавра, найближчої зірки до нашої Сонячної системи.

Ця планета-кандидат є третьою виявленою в системі і найлегшою з тих, що досі відкриті та обертаються навколо цієї зірки. Маючи лише чверть маси Землі, планета також є однією з найлегших досі знайдених екзопланет.

«Відкриття показує, що наш найближчий зоряний сусід, здається, наповнений цікавими новими світами, доступними для подальшого вивчення та майбутніх досліджень», — пояснює Жоао Фаріа, дослідник Інституту астрофізики та провідний автор дослідження, що опубліковане сьогодні в Astronomy & Astrophysics. Проксима Центавра — найближча до Сонця зірка, розташована на відстані трохи більше чотирьох світлових років від нас.

Щойно відкрита планета, названа Проксима d, обертається навколо Проксими Центавра на відстані близько чотирьох мільйонів кілометрів, що менше десятої частини відстані Меркурія від Сонця. Вона обертається між зіркою та зоною проживання — областю навколо зірки, де рідка вода може існувати на поверхні планети — і витрачає всього п’ять днів, щоб здійснити один оберт навколо Проксими Центавра.

Вже відомо, що у Проксими Центавра є дві інші планети: Проксима b, планета з масою, порівнянною з масою Землі, яка обертається навколо зірки кожні 11 днів і знаходиться в зоні проживання, і Проксима c, яка знаходиться на довшій п’ятирічній орбіті.

Proxima b була виявлена ​​кілька років тому за допомогою інструменту HARPS на 3,6-метровому телескопі ESO. Відкриття було підтверджено в 2020 році, коли вчені спостерігали за системою Proxima за допомогою нового інструменту на VLT ESO, який мав більшу точніст. Саме під час цих останніх спостережень астрономи помітили перші натяки на сигнал, що відповідає об’єкту з п’ятиденною орбітою. Оскільки сигнал був дуже слабким, команді довелося провести подальші спостереження за допомогою ESPRESSO, щоб підтвердити, що це пов’язано з планетою, а не просто в результаті змін у самій зірці.

«Після отримання нових спостережень ми змогли підтвердити цей сигнал як кандидата на нову планету», — каже Фаріа.

Маючи лише чверть маси Землі, Proxima d є найлегшою екзопланетою, будь коли виміряною за допомогою методу радіальної швидкості, що перевершує планету, нещодавно відкриту в планетній системі L 98-59. Техніка працює, уловлюючи крихітні коливання в русі зірки, створене гравітаційною силою планети, що обертається. Вплив гравітації Проксими d настільки малий, що він змушує Проксиму Центавра рухатися вперед і назад зі швидкістю приблизно 40 сантиметрів на секунду (1,44 кілометра на годину).

«Це досягнення надзвичайно важливе, — каже Педро Фігейра, науковець з інструментів ESPRESSO в ESO в Чилі. «Це показує, що техніка променевої швидкості може розкрити популяцію світлих планет, таких як наша, які, як очікується, будуть найбільш поширеними в нашій галактиці і на яких потенційно може бути життя, яким ми його знаємо».

Раніше повідомлялося, що астрономи, які шукають радіосигнали від чужопланетних цивілізацій, виявили «інтригуючий сигнал» з боку Проксими Центавра, найближчої до Сонця зоряної системи.

Прокоментуйте: