Астрономи все ще шукають невловиму «Планету 9»

Астрономи все ще шукають невловиму «Планету 9»

Нове дослідження звужує область пошуку гіпотетичної дев’ятої планети в темних зовнішніх межах нашої Сонячної системи.

Астроном Майкл Браун очолив кампанію, в результаті якої в 2006 році Плутон був понижений у званні з дев’ятої планети нашої сонячної системи до однієї з її численних карликових планет. Тепер він сподівається заповнити створений ним пробіл тим, що, як він пророкує, буде відкриттям «Планети 9» – планети, яка у багато разів перевищує розмір Землі і може обертатися навколо Сонця далеко за межами Нептуна.

«Це безумовно не було наміром», – сказав Браун, професор планетарної астрономії Каліфорнійського технологічного інституту в Пасадені і автор мемуарів «Як я вбив Плутон і чому він прийшов».

«Якби я був досить далекоглядним, щоб заздалегідь продумати всі ці ідеї, а потім понизив становище Плутона і знайшов нову Планету 9, тоді це було б чудово, але насправді це просто збіг».

У дослідженні, опублікованому в серпні в Інтернеті Брауном і його колегою з Каліфорнійського технологічного інституту, астрофізиком Костянтином Батигіним, повторно досліджуються докази припущення, яке вони вперше висунули в 2016 році, – що гіпотетична Планета 9 може пояснити аномалії, які спостерігаються астрономами в зовнішніх областях Сонячної системи, особливо незвичайне скупчення крижаних астероїдів і ядер комет, назване об’єктами пояса Койпера. За даними National Geographic, дослідження було прийнято до публікації в Astronomical Journal.

Незважаючи на роки пошуку, Планету 9 ніхто не бачив. В результаті деякі астрономи припустили, що її не існує, і що кластеризація об’єктів, зазначена Брауном і Батигіним, є результатом «систематичної помилки спостереження» – оскільки було помічено менше дюжини об’єктів, їх кластеризація могла бути помилковою.

Однак в своєму останньому дослідженні Браун і Батигін додали кілька недавніх спостережень за об’єктами і підрахували, що кластеризація майже напевно реальна – насправді, вони виявили, що ймовірність того, що це випадковість, складає всього 0,4 відсотка.

Це говорить про те, що Планета 9 майже напевно там – і нове дослідження включає в себе «карту» її передбачуваної орбіти, яка вказує астрономам найкращі місця на небі для її пошуку.

Астрономи все ще шукають невловиму «Планету 9»

Браун працює з даними декількох астрономічних оглядів, сподіваючись вперше побачити Планету 9. Якщо цей пошук не увінчається успіхом, він сподівається, що її можна буде побачити в даних огляду нового великого телескопа в обсерваторії Віри Рубін в горах північ Чилі, який планується ввести в експлуатацію в 2023 році.

Не там шукали

Одним з результатів нового дослідження є те, що орбіта Планети 9 знаходиться ближче до Сонця, ніж було запропоновано в дослідженні 2016 року, з подовженою орбітою всього лише приблизно в 380 разів більшою відстані між Землею і Сонцем в найближчому місці, а не в 400 разів.

За словами Брауна, вказана ближча орбіта зробить Планету 9 набагато яскравішою і її буде набагато легше побачити, хоча їх перерахунки показують, що вона також трохи менша – приблизно в шість разів більша за масу Землі, а не в 20.

Якщо Планета 9 дійсно існує, то це, ймовірно, дуже холодний газовий гігант, такий як Нептун, а не кам’яниста планета, така як Земля. Однак вона була би меншою від маса Нептуна, який більш ніж в 17 разів перевищує масу Землі. Але приблизно в шість-десять разів більша за масу нашої планети – це найбільш поширений розмір газових гігантів, які спостерігаються астрономами в інших місцях нашої галактики, хоча їх поки немає в нашій Сонячній системі, сказав Браун.

Він відкинув припущення, зроблене астрономами в минулому році, що Планета 9 насправді може бути чорною дірою, що обертається навколо Сонця.

“Коли вони написали цю статтю, це було майже жартом, – сказав він. «Це забавно і мило, але насправді немає ніяких підстав припускати, що це може бути чорна діра».

Раніше ми повідомляли, що телескоп Хаббл виявив білих карликів, які “насолоджуються” повільним старінням

Джерело

Коментуйте: