Астрономи відкрили новий тип зоряного вибуху – мікронову

білий карлик

Нещодавно відкритий тип зоряного вибуху допоможе нам краще зрозуміти термоядерні спалахи на мертвих зірках.

Нові явища називаються мікроновими, і вони відбуваються на поверхні білих карликів, які активно поглинають матеріал із близького компаньйона. Накопичення матеріалу на білому карлику призводить до локалізованого термоядерного вибуху: мікронової.

За словами астрономів, ці вибухи спалювали від десятків до сотень квінтильйонів кілограмів зіркового матеріалу за кілька годин.

«Ми вперше виявили та ідентифікували те, що ми називаємо мікроновою», — каже астрофізик Симона Скарінгі з Даремського університету у Великій Британії. – Це явище кидає виклик нашому розумінню того, як відбуваються термоядерні вибухи в зірках. Ми думали, що знаємо це, але це відкриття пропонує новий спосіб їх досягнення».

Білі карлики в тісних подвійних системах можуть працювати як машини для термоядерного вибуху.

Білий карлик — це те, що відомо як «мертва» зірка — колапсоване ядро, що залишилося, після того, як зірка головної послідовності витратила паливо і викинула свій зовнішній матеріал. Інші зірки цього типу, що належать до різних класів мас, включають нейтронні зірки та чорні дірки.

Це зруйноване ядро ​​дуже щільне. Білі карлики мають масу, що в 1,4 рази перевищує масу Сонця, і упаковані у сферу розміром із Землю. Багато хто з них можна знайти в бінарних системах.

Коли дві зірки обертаються навколо один одної, матеріал — переважно водень — викачується з компаньйона меншим, щільнішим і масивнішим білим карликом. Цей водень накопичується і лежить на поверхні білого карлика, де нагрівається.

Періодично маса стає настільки великою, що тиску та температури на дні шару достатньо, щоб викликати термоядерний вибух, який люто викидає надлишки матеріалу в космос. Це нова.

Скарінгі та його команда виявили, що мікронова подібна до зменшеної версії цього вибуху.

Дослідники вперше ідентифікували білого карлика, що випромінює мікронову, за даними телескопа для пошуку екзопланет TESS.

У даних TESS команда виявили короткий спалах світла від білого карлика, а не затемнення. Це спонукало до пошуку таких подій в інших білих карликів. Усього вони виявили три спалахи – третій з яких після додаткових спостережень призвів до відкриття раніше невідомого білого карлика.

“Вперше ми побачили, що синтез водню також може відбуватися локально”, – говорить астроном Пол Гроот з Університету Радбауд у Нідерландах.

Водневе паливо може утримуватися в основі магнітних полюсів деяких білих карликів, так що синтез відбувається тільки на цих магнітних полюсах, спричиняючи вибух, звідси і назва “мікронова”.

Знахідка може вирішити загадку десятиліть. Один із білих карликів у подвійній системі TV Columbae спостерігався зі схожими спалахами протягом останніх 40 років. Подібні сплески також були зареєстровані на інших сильно намагнічених білих карликах багато років.

Це відкриття передбачає, що сплески можуть бути досить частими, але астрономам потрібно зібрати більше спостережень, щоб зрозуміти їх глибше.

«Це просто показує, наскільки динамічний Всесвіт», — каже Скарінгі. «Ці події насправді можуть бути досить поширеними, але через те, що вони відбуваються так швидко, їх важко зловити у дії».

Дослідження опубліковано у Nature.

Прокоментуйте: