Астероїд, що прибув до нас від зірки Вега, інтригує астрономів

АстероїдОумуамуа є щільне, можливо, кам'яне або навіть металеве тіло
Астероїд Оумуамуа є щільне, можливо, кам’яне або навіть металеве тіло.

Астрономи вперше досліджують астероїд, що прибув в Сонячну систему з міжзоряного простору.

Спостереження на Дуже Великому Телескопі ESO в Чилі і в інших обсерваторіях світу показують, що цей унікальний об’єкт подорожував в космосі мільйони років, перш ніж випадково залетів в нашу планетну систему. Він виявився темно-червоним сильно витягнутим металевим або кам’яним тілом, несхожим ні на що із того, що зазвичай виявляється в Сонячній системі. Нові результати публікуються в журналі Nature 20 листопада 2017 року.

19 жовтня 2017 року телескоп Pan-STARRS 1 на Гаваях зареєстрував рухомий об’єкт на небі зі слабким світінням. Він виглядав, як типовий астероїд. Але коли вирахували його орбіту, виявилося, що це тіло поза всяким сумнівом не утворилося всередині Сонячної системи, як всі інші досі виявлені астероїди або комети, а прийшов з міжзоряного простору. Спочатку об’єкт був класифікований як комета, але спостереження в ESO і в інших обсерваторіях не виявили у нього ніяких ознак кометної активності після того, як у вересні 2017 року він пройшов на мінімальній відстані від Сонця. Тоді його заново класифікували як міжзоряний астероїд і назвали 1I / 2017 U1 (Оумуамуа) [1].

“Діяти довелося швидко”, – розповів член дослідницької групи Олів’є Ейно (Olivier Hainaut) з ESO (Гархинг, Німеччина).”`

Оумуамуа вже пройшла точку найбільшого зближення з Сонцем і прямувала назад в міжзоряний простір “.

Для точного вимірювання параметрів орбіти, яскравості і кольору астероїда був негайно задіяний Дуже Великий Телескоп ESO. Оумуамуа швидко віддаляється від Сонця і від Землі і стає все слабкішим. Але попереду чекали сюрпризи.

Комбінуючи зображення астероїда, отримані на VLT з приймачем FORS в чотирьох різних фільтрах, з зображеннями, отриманими на інших великих телескопах, група астрономів під керівництвом Карен Міч (Karen Meech) з Інституту астрономії на Гаваях, США, виявила, що `Оумуамуа змінює блиск в десять разів, обертаючись навколо своєї осі з періодом в 7.3 години.

Карен Міч пояснює значення цього відкриття: “Незвично великі зміни блиску означають, що об’єкт має дуже витягнуту форму: його довжина приблизно вдесятеро більша ширини, зі складними, викривленими контурами. Ми встановили також, що колір цього тіла темно-червоний, як у об’єктів зовнішніх областей Сонячної системи, і підтвердили повну відсутність у нього будь-якої активності, не знайшовши навколо нього жодних слідів пилу.”

Все це свідчить про те, що Оумуамуа є щільне, можливо, кам’яне або навіть металеве тіло, без будь-яких ознак води або льоду, і що його поверхня потемніла і почервоніла під впливом космічних променів протягом мільйонів років. Довжина його оцінюється як мінімум в 400 метрів.

Попередні обчислення орбіти астероїда показали, що він прийшов приблизно з боку яскравої зірки Веги в північному сузір’ї Ліри. Однак, навіть при запаморочливій швидкості приблизно в 90 000 км/ рік у міжзоряного об’єкта пішло стільки часу на політ до Сонячної системи, що якщо близько 300 000 років тому астероїд був там, де зараз знаходиться Вега, вона сама була ще далеко звідти. Ймовірно, `Оумуамуа сотні мільйонів років мандрувала по Чумацькому Шляху, не примикаючи до жодної зірки, поки випадково не зустрілася на своєму шляху з Сонячною системою.

За оцінкою астрономів, подібні `Оумуамуа міжзоряні астероїди приблизно раз на рік пролітають крізь внутрішню область Сонячної системи, але так як їх блиск дуже слабкий і їх важко помітити, їх досі не реєстрували. Тільки з недавнього часу ширококутні оглядові телескопи, такі, як Pan-STARRS, стали досить потужними, щоб їх помічати.

“Ми продовжуємо спостерігати цей унікальний об’єкт”, – робить висновок Олів’є Ейно, – “і сподіваємося з’ясувати точніше, звідки він прийшов і куди прямує в своій подорожі по Галактиці. І тепер, знайшовши перший міжзоряний камінь, ми готові шукати і інші! “

Напишіть коментар