Галактики-супутники Чумацького Шляху: Скільки їх є насправді

Велика та Мала Магелланові Хмари є добре відомими галактиками-супутниками Чумацького Шляху, але є й інші. Його оточує принаймні 61 галактика в радіусі 1,4 мільйона світлових років (для контексту галактика Андромеди знаходиться на відстані 2,5 мільйона світлових років), але, ймовірно, їх буде більше.

Команда астрономів шукала нових супутників нашого Чумацького Шляху за допомогою телескопа Subaru і наразі обстежила лише 3% неба. На загальний подив дослідники знайшли дев’ять раніше невідкритих галактик-супутників, що набагато більше, ніж очікувалося. 

Дані з Gaia (супутника, який збирає точну інформацію про місцезнаходження астрономічних об’єктів) свідчать про те, що більшість галактик-супутників, які обертаються навколо нашої, є новими! Чи впаде якась із них на орбіту навколо Чумацького Шляху, поки невідомо, головним чином тому, що ми не маємо точного вимірювання маси нашої рідної Галактики.

Недавні пошуки допоможуть розширити наше розуміння цього куточка Всесвіту за допомогою першого детального пошуку карликових галактик-компаньйонів.

Стаття головного автора Дайсуке Хомми та команди з Національної астрономічної обсерваторії Японії повідомляє про результати їхнього дослідження за допомогою телескопа Subaru. 

Subaru — це телескоп діаметром 8,2 м, розташований в обсерваторії Мауна-Кеа на Гаваях. До 2005 року це був найбільший однодзеркальний телескоп у світі з гігантським 8,2-метровим дзеркалом.

Читайте також: На Чумацький Шлях тисне таємнича міжгалактична сила

Наріжним каменем дослідження є прагнення зрозуміти розподіл темної матерії. Концепція Всесвіту, де домінує холодна темна матерія, чудово описує великомасштабну модель космосу. Однак нею важко описати структуру локального Всесвіту, передбачаючи сотні галактик-супутників Чумацького Шляху.

До недавнього часу ми знали лише про кілька галактик-супутників, які суперечать моделі в складній ситуації, відомій як проблема зниклих супутників. Команда з Японії сподівається, що їхня робота допоможе знайти ключі до розуміння цієї проблеми.

Проблема зниклих супутників в астрономії (англ. “the missing satellites problem”) стосується розбіжності між прогнозованою кількістю маленьких галактик-супутників навколо великих галактик, таких як Чумацький Шлях, та кількістю, яку астрономи насправді спостерігають.

Суть проблеми:

  • Прогнози: Космологічні моделі, зокрема теорія холодної темної матерії, передбачають, що великі галактики повинні бути оточені набагато більшою кількістю маленьких галактик-супутників, ніж ми бачимо.
  • Спостереження: Астрономи виявили значно менше супутників, ніж очікувалось. Ця розбіжність і є проблемою зниклих супутників.

Можливі пояснення:

Існує кілька гіпотез, які намагаються пояснити цю проблему:

  • Недостатня чутливість спостережень: Можливо, наші телескопи та методи спостереження недостатньо чутливі, щоб виявити всі супутники, особливо ті, які мають низьку яскравість або масу.
  • Знищення супутників: Деякі супутники могли бути зруйновані або поглинені більшою галактикою протягом часу.
  • Неправильні моделі: Можливо, наші космологічні моделі потребують уточнення. Наприклад, теорія теплої темної матерії пропонує альтернативне пояснення, яке краще узгоджується зі спостереженнями.

Важливість проблеми:

Проблема зниклих супутників є важливою для астрономії та космології, оскільки вона ставить під сумнів деякі фундаментальні аспекти наших уявлень про формування та еволюцію галактик, а також про природу темної матерії. Вирішення цієї проблеми може призвести до значного прогресу в нашому розумінні Всесвіту.

Прокрутити вгору