12 на вечерю: Особливості “харчування” Чумацького Шляху проливають світло на темну матерію

12 на вечерю: Особливості "харчування" Чумацького Шляху проливають світло на темну матерію

Астрономи стали на крок ближче до розкриття властивостей темної матерії, що огортає нашу галактику Чумацький Шлях, завдяки новій карті дванадцяти потоків зірок, що обертаються навколо нашого галактичного гало.

Розуміння цих зоряних потоків дуже важливе для астрономів. Крім розкриття темної матерії, яка утримує зірки на їхніх орбітах, вони також розповідають нам про історію формування Чумацького Шляху, показуючи, що наша галактика Шлях неухильно зростала протягом мільярдів років, подрібнюючи та поглинаючи дрібніші зоряні системи.

«Ми бачимо, як ці потоки руйнуються гравітаційним тяжінням Чумацького Шляху і, зрештою, стають частиною Чумацького Шляху. Це дослідження дає нам уявлення про звички харчування Чумацького Шляху, наприклад, які менші зіркові системи він поїдає. У міру того, як наша галактика старіє, вона стає товстішою», — сказав професор Університету Торонто Тінг Лі, провідний автор статті.

Професор Лі та її міжнародна команда співробітників ініціювали спеціальну програму — Спектроскопічний огляд Південного зоряного потоку (S5) — для вимірювання властивостей таких структур: подрібнених залишків сусідніх малих галактик та зоряних скупчень, що розриваються на частини нашим власним Чумацькими Шляхами.

Лі та її команда – перша група вчених, яка вивчила таку багату колекцію зоряних потоків, вимірюючи швидкості зірок за допомогою Англо-Австралійського телескопа (AAT), 4-метрового оптичного телескопа в Австралії. Дослідники використовували доплерівське зміщення світла — ту ж властивість, яку використовують радарні гармати для виявлення водіїв, що мчать, — щоб з’ясувати, з якою швидкістю рухаються окремі зірки.

На відміну від попередніх досліджень, які були зосереджені на одному потоці, «S5 призначений для вимірювання якнайбільшої кількості потоків, що ми можемо робити дуже ефективно з унікальними можливостями AAT», — коментує співавтор професор Деніел Цукер з Університету Маккуорі. .

Властивості зоряних потоків виявляють присутність невидимої темної матерії Чумацького Шляху. «Подумайте про різдвяну ялинку, — каже співавтор, професор Герайнт Ф. Льюїс із Сіднейського університету. «Темної ночі ми бачимо різдвяні вогні, але не ялинку, довкола якої вони обгорнуті. Але форма вогнів розкриває форму ялинки», – сказав він. «Те саме і з зірковими потоками — їхні орбіти виявляють темну матерію».

Крім виміру їх швидкості, астрономи можуть використовувати ці спостереження для визначення хімічного складу зірок, повідомляючи нам, де вони народилися. «Зоряні потоки можуть виходити або від галактик, що руйнуються, або від зоряних скупчень», — каже професор Алекс Джі з університету Чикаго, співавтор дослідження. “Ці два типи потоків дають різне уявлення про природу темної матерії”.

За словами професора Лі, ці нові спостереження необхідні для визначення того, як наш Чумацький Шлях виник з безликого Всесвіту після Великого вибуху. «Для мене це одне з найцікавіших питань, питання про наше кінцеве походження», — сказав Лі. «Саме тому ми започаткували S5 і налагодили міжнародне співробітництво для вирішення цієї проблеми».

Команда Лі планує провести додаткові виміри зоряних потоків у Чумацькому Шляху. А поки що вона задоволена отриманими результатами, що стали відправною точкою. “Протягом наступного десятиліття буде багато спеціальних досліджень зоряних потоків”, – говорить Лі. «Ми першопрохідці у цій подорожі. Вона буде дуже захоплюючою!”

Результати були прийняті для публікації в Astrophysical Journal Американського астрономічного товариства.

Читайте також:

Залишити коментар

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *